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Eileen y Milner Sosa en su hogar en Columbia el martes 23 de julio de 2019. Los Sosa dirigen Outreach Paraguay y están recolectando suministros para su próximo envío.

El garaje de la casa de Eileen y Milner Sosa en Columbia suele estar lleno de todo tipo de cosas.

"Siempre es caótico allí", dice Eileen.

No les avergüenza la apariencia del garaje. Realmente no es un área olvidada de su hogar. De hecho, es quizás uno de sus lugares favoritos, ya que alberga las donaciones muy necesarias para Outreach Paraguay.

Outreach Paraguay es una organización sin fines de lucro local que esta pareja estableció oficialmente en 2012 para llevar los recursos necesarios a las comunidades pobres de Paraguay, particularmente en el área de Caazapá y Caaguazú, mientras trabajan con socios en proyectos sostenibles que hacen una diferencia duradera en esas comunidades.

"También trabajamos para establecer amistades y respeto mutuo entre la gente de Paraguay y los Estados Unidos", dice Eileen.

Eileen, de 62 años, es una enfermera practicante familiar en Penn Medicine Lancaster General Health. Milner, de 60 años, es profesor de idiomas extranjeros en York Catholic High School.

“Soy de Paraguay. Nací allí en una familia pobre en la jungla de San Joaquín”, dice Milner. “Conocí a Eileen allí cuando ella participó con el Cuerpo de Paz. Cuando llegamos a los Estados Unidos, decidimos que queríamos hacer algo, hacer más por la gente de Paraguay. Siempre recuerdo mi vida allí cuando era niño y quiero hacer lo que pueda para ayudar".

Los Sosas regresaron recientemente de su viaje anual a Paraguay. Este año, su equipo de 10 voluntarios incluyó estudiantes de la Universidad Penn State y Austin College en Texas, junto con profesionales de la salud de Harrisburg y Lancaster.

"Los servicios que brindamos son sostenibles, tienen un impacto duradero", dice Eileen. “Cuando vamos a las escuelas en esas áreas rurales, hablamos de higiene dental y personal. Entramos en las escuelas primarias y hacemos programas sobre cosas simples como lavarse las manos para ayudar a prevenir la propagación de enfermedades”.

A través de Outreach Paraguay y la ayuda de un equipo de fútbol juvenil de York, los Sosas pudieron abrir una biblioteca en una escuela rural.

"Seguimos tratando de hacer crecer esa biblioteca cada año que vamos, y esas comunidades saben que les entregaremos más libros", dice Eileen. "Es emocionante ver a niños leyendo libros en esas áreas rurales".

Outreach Paraguay se ha asociado con el Ministerio de Salud Pública de Paraguay, el Ministerio del Exterior y el Ministerio de Educación para realizar trabajos de servicio.

"Trabajamos muy duro para establecer relaciones con las agencias adecuadas allí", dice Eileen. “Tenemos lo que se llama un 'convenio' o un acuerdo con el Ministerio de Salud paraguayo donde nos examinan todos los años para asegurarse de que somos quienes decimos que somos, que no enviamos un médico a sus comunidades a practican su oficio sin antes ser revisado por el ministerio".

Uno de los proyectos en los que la pareja ha estado trabajando es equipar una clínica de salud móvil.

"Cuando proporcionamos equipos y materiales a un médico paraguayo, debemos asegurarnos de que sean equipos con los que estén familiarizados y que puedan repararse allí si es necesario, y que puedan obtener más de los suministros necesarios", dice Eileen. "Así que hemos llegado al punto en que estamos comprando más bienes en Paraguay, lo que también nos ayuda a apoyar la economía local".

Reclutar voluntarios puede ser una tarea difícil, ya que las personas no siempre saben qué oportunidades existen. También pueden pensar que no tienen las habilidades particulares que se necesitan o que no pueden comprometerse con la responsabilidad porque ya están ocupados.

“El reclutamiento de estudiantes no es tan difícil porque en Austin College, por ejemplo, ellos hacen el reclutamiento por nosotros. Sin embargo, en Lancaster, el esfuerzo de reclutamiento es más difícil debido a los compromisos laborales de las personas y las implicaciones financieras que el viaje presenta”, dice Eileen.

Cuando habla sobre el trabajo que hacen, Eileen dice que prefiere no usar los términos "misionero" o "misión" en relación con su proyecto de alcance.

"No es nada negativo contra los misioneros en lo absoluto", dice ella. "Supongo que es solo semántica. Milner y yo definitivamente tenemos una misión de hacer algo cuando estamos en Paraguay y luego aquí en casa.

"Pero el término "misionero" para mí suena más como si yo fuera a proporcionar este servicio que no es replicable y es unilateral. Lo que realmente queremos expresar en la forma en que hacemos estos viajes es que se trata de ir y aprender de los paraguayos, proporcionarles recursos y relacionarse con ellos, sentarse en una mesa para compartir historias".

Esas historias y experiencias también son compartidas por voluntarios en sus comunidades locales para crear un cambio.

"Soy una viajera con experiencia en toda América Latina y he viajado con el grupo en dos ocasiones", dice Jennifer Sherwood, asistente médica del Centro de Salud de Lancaster. “Viajar con Milner y Eileen me ha ofrecido una visión de una cultura y una comunidad que nunca antes había tenido.

"Es una experiencia noble ser bienvenido en una comunidad, que aparentemente tiene muy poco, con tanta hospitalidad", dice Sherwood. "Hace que uno reevalúe lo que consideramos importante en nuestras vidas".

¿Qué se espera de los voluntarios?

"Parte de la experiencia es explorar una nueva cultura y su gente", dice Milner. “La gente de allí es muy amable y acogedora. Son resistentes, optimistas frente a la adversidad y son las personas más felices del mundo ".

En preparación para su viaje, los voluntarios de Outreach Paraguay reciben capacitación a través de una serie de reuniones y un video, que incluye una evaluación de sus motivos para ir al extranjero.

"Aprenden sobre Paraguay, lo que significa ser embajador de nuestro país y su comunidad", dice Eileen.

A los voluntarios no se les requiere fluidez en el idioma español.

“Trabajamos con traductores. Ese suele ser mi trabajo también ", dice Milner. "Porque en Paraguay, la mayoría de las personas que viven en el campo hablan guaraní".

Según el World Factbook de la CIA, el guaraní es el primer idioma de Paraguay y el español, el segundo. Paraguay también es uno de los pocos países sudamericanos que retiene su lengua materna como idioma oficial.

Todos los voluntarios que viajan con Outreach Paraguay deben financiar su propio viaje.

"De esa manera, todas las donaciones al programa se utilizan estrictamente para los programas de alcance", dice Eileen.

Se espera que los voluntarios sean flexibles y de mente abierta, dice, ya que hay muchos factores fluctuantes que están fuera de su control.

“Por ejemplo, durante la temporada de lluvias, los caminos de tierra son intransitables. Si llueve, los niños no van a la escuela, por lo que si tenemos un programa de servicio en una escuela local, no sucederá”, dice ella. “Además, puede hacer mucho frío en el invierno en Paraguay, por lo que debes sentirte bien durmiendo solo en tu saco de dormir o reuniéndote por la noche alrededor de una fogata para cenar. Tienes que estar dispuesto a renunciar a muchas de tus comodidades".

Los Sosas están de acuerdo en que todo lo que experimentan los voluntarios ofrece una experiencia de aprendizaje.

"Si te encuentras trabajando en un área donde llueve mucho y la electricidad está apagada debido a una tormenta, eso significa que no tendrás agua caliente durante días. ¿Estás de acuerdo con tener que tomar una ducha fría? Estas experiencias te cambiarán, abrirán tu corazón y tu mente a lo que esas personas tienen que vivir”, dice Eileen.

Hasta ahora, ninguno de esos acontecimientos ha desalentado el trabajo de Outreach Paraguay. La pasión de los Sosas por el trabajo que realizan radica en su disfrute y comprensión de una vida bendecida y abundante.

“Cada vez que regresamos a casa desde Paraguay, se nos recuerda que estamos regresando a nuestra comodidad. Esos pensamientos me persiguen”, dice Eileen. “Ellos no son solo una cara o un nombre. Una vez que conoces a esas personas, se convierten en una motivación que no puedes desactivar.

"Por eso les digo a los voluntarios que quiero que se sientan incómodos", dice ella. "Absórbelo todo y deja que te cambie".

Para obtener información sobre Outreach Paraguay, visite OutreachParaguay.org.