Toomey at Chamber (SP)

La alcaldesa de Lancaster, Danene Sorace, le hace una pregunta al senador estadounidense Pat Toomey durante una reunión en la Cámara de Lancaster 115 E. King St. en la ciudad de Lancaster el martes 7 de julio de 2020.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia establecía incorrectamente las proyecciones de una reducción del impuesto sobre la renta del trabajo. Si hay una reducción del 3% en el impuesto sobre la renta del trabajo durante los próximos dos años, la ciudad de Lancaster recaudaría $ 5 millones menos por el impuesto durante cinco años.

La alcaldesa de la ciudad de Lancaster, Danene Sorace, se unió a otros líderes de la ciudad el martes para pedir ayuda directa del gobierno federal para ayudarlos a soportar grandes déficits presupuestarios debido a la pérdida de ingresos por el impacto económico de la pandemia de coronavirus.

La ciudad de Lancaster está "a una emergencia de la catástrofe financiera", dijo Sorace, como parte de su petición a los funcionarios del Congreso para que envíen ayuda directamente a las ciudades de Pensilvania.

Sorace se unió a funcionarios de Pittsburgh, Altoona, Filadelfia, Easton y Pittston para una conferencia de prensa virtual organizada por la Liga Municipal de Pensilvania, una asociación de municipios de todo el estado. Cada uno de los miembros dijo que la situación es grave para sus ciudades y que los servicios de seguridad pública y calidad de vida tendrán que ser recortados si no reciben asistencia federal.

Estas ciudades dependen de los impuestos sobre la renta del trabajo, los impuestos a la transferencia de bienes raíces, el estacionamiento, los permisos de construcción y los impuestos a la propiedad como sus principales fuentes de ingresos. Con todas esas fuentes de ingresos que probablemente se reducirán, la ciudad de Lancaster, y sus ya altos impuestos a la propiedad, tiene pocas opciones para recaudar ingresos además de recortar a la policía y los bomberos, dijo Sorace. La ciudad ya dio suspensión al 12% de su personal en abril, y el departamento de Obras Públicas fue el más afectado, dijo.

La ciudad de Lancaster, con un presupuesto anual de aproximadamente $200 millones, ha acumulado un "fondo para tiempos difíciles", pero Sorace dijo que no durará a través de otra emergencia y la próxima recesión para la que el país se prepara.

Pittsburgh, que tiene un presupuesto operativo anual de $600 millones, espera un déficit presupuestario del 20%, o $100 millones, dijo el alcalde Bill Peduto. Los funcionarios de la ciudad están considerando eliminar 400 empleos, incluidos policías y bomberos, lo que solo compensaría una cuarta parte del déficit, agregó.

Ayuda federal para el coronavirus:

• Pensilvania recibió $5 mil millones del paquete federal de ayuda para el coronavirus de $2 billones.

• El condado de Lancaster recibió aproximadamente $95 millones de la participación de $5 mil millones del estado. Un informe del Tesoro de los Estados Unidos del 23 de julio mostró que el condado en ese momento solo había gastado aproximadamente el 5% de esos dólares.

• La ciudad de Lancaster recibió $339,714 de la participación del condado de $95 millones, con $2 millones adicionales de dólares de la Ley CARES en subvenciones en bloque para el desarrollo comunitario y subvenciones para soluciones de emergencia disponibles.

FUENTE: Condado de Lancaster, Tesoro de los Estados Unidos

Rick Schuettler, director ejecutivo de la Liga Municipal de Pensilvania, no dio una estimación de cuánto dinero necesitan los municipios de Pensilvania del Congreso.

"No tenemos nada hasta la fecha", dijo Schuettler. “La Ley CARES no nos ha llegado ... El estado no ha asignado nada. Necesitamos contar con fondos directos del gobierno federal para ayudar a nuestras comunidades”.

“De esta asignación, Pensilvania todavía tiene más de mil millones y los grandes condados, como Allegheny, han gastado una fracción de lo que les dio directamente el gobierno federal. Cada dólar que se gastó a través de la Ley CARES fue prestado o impreso”, dijo Toomey en el comunicado. "Antes de que el Congreso gaste aún más dinero que en realidad no tiene, los estados y condados deben asignar sus asignaciones existentes para que podamos determinar cuidadosamente qué necesidades quedan".

El condado recibió $95 millones en dinero federal por coronavirus, y la ciudad de Lancaster recibió $339,714, de esa ayuda, dijo el comisionado del condado Josh Parsons.

Parsons dijo que la ciudad también recibió aproximadamente $2 millones en subvenciones en bloque para el desarrollo comunitario y subvenciones para soluciones de emergencia disponibles por el paquete de estímulo federal que van a "salir directamente de vuelta por la puerta", dijo Sorace.

Para la ciudad de Lancaster, el dinero de la ayuda que ya han recibido probablemente no sea suficiente. Si los ingresos del impuesto sobre la renta del trabajo caen un 3% en los próximos dos años, que es la mitad de lo que disminuyó durante la Gran Recesión, la ciudad recaudaría $5 millones menos en el impuesto durante cinco años, dijo Sorace.

“Puede que eso no parezca mucho en Washington, D.C., pero aquí ... en la ciudad de Lancaster es un obstáculo enorme, enorme, que nunca podremos superar con las herramientas disponibles”, agregó.

Toomey apoya la eliminación de las restricciones sobre los fondos de ayuda para el coronavirus no gastados para que las ciudades puedan usarlos para cubrir los déficits presupuestarios, que actualmente está prohibido por la ley. El representante estadounidense Lloyd Smucker no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Si bien Toomey apoya cambiar las restricciones actuales como la mejor opción, a los funcionarios de la ciudad les fue indiferente si eso los ayudaría a mantenerse a flote. En general, los funcionarios dijeron que necesitan su propia ayuda directa que el gobierno federal les ponga a su disposición.

"Si hay cambios en las pautas para la utilización de esos [dólares], por supuesto, usemos esos dólares", dijo Sorace.