Mistletoe (SP)

El tipo de muérdago atesorado en Navidad crece en lo alto de los árboles, donde toma agua y comida.

Cuando te balanceas alrededor del árbol de Navidad en busca del muérdago, ¿sabías que el mejor lugar para un beso navideño es debajo de una planta parásita que lleva el nombre de caca?

El muérdago puede ser un vagabundo alegre, pero esta planta cubre nidos de halcones y alimenta criaturas, desde puercoespines hasta orugas. Los humanos deberían seguir besándose bajo el muérdago porque es venenoso para las personas. Y aunque el muérdago no es común en Pensilvania, eso podría cambiar para las futuras Navidades.

Muérdago americano

Imagínate el muérdago y podría imaginar una rama con hojas verdes brillantes, como la que cuelga sobre la pista de baile en un video de Justin Bieber.

Esta es una de las más de 1,000 especies de muérdago, dice Lea Johnson, directora asociada de administración de la tierra y ecología en Longwood Gardens. Varían ampliamente, pero todas son plantas leñosas semiparásitas con raíces ariel que crecen sobre el suelo.

Uno de ellos, el muérdago americano, o muérdago de roble, se encuentra a lo largo de la costa este hasta el sur del Medio Oeste. El nombre botánico, phoradendron leucarpum, apunta a su fruto (carpum) blanco (leuca).

El muérdago es una planta para las fiestas y también es más fácil de ver en esa época del año, cuando los árboles pierden sus hojas, dice Johnson.

“En el invierno, verás que se ve como un arbusto esponjoso o una pequeña bola de tallos en lo alto de un árbol”, dice ella.

El muérdago americano prefiere un hábitat húmedo o mojado como un bosque pantanoso y también se encuentra en árboles que prosperan en las mismas áreas: arce rojo, eucalipto negro y robles.

El muérdago crece en lo alto de la copa de los árboles porque las semillas vienen de arriba. Las bayas blancas tienen un jugo pegajoso que se adhiere a todo un pájaro. Las semillas que vuelven a salir se pegan a las ramas de abajo. El nombre "muérdago" proviene de "estiércol en una ramita" en inglés antiguo.

¿Por qué nos besamos bajo el muérdago?

El muérdago da frutos en el invierno y se ha relacionado con la fertilidad de las parejas y los cultivos durante mucho tiempo. ¿Por qué nos besamos bajo el muérdago en Navidad?

Hay algunas posibilidades.

Una sugerencia proviene de la mitología nórdica, con una historia del dios Baldur asesinado por un arma hecha de muérdago. Cuando es resucitado, Frigg, la diosa del amor, dice que besará a cualquiera que pase por debajo del muérdago como símbolo del amor.

La costumbre aparece en “Two For One”, una canción publicada en 1784.

Washington Irving lo agregó a las tradiciones navideñas de la campiña inglesa en su libro de 1819 "The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent".

Fuente: Extensión de Illinois

Planta parásita

Una vez que las semillas germinan, la planta desarrolla estructuras similares a raíces llamadas haustorios, que crecen en el tejido del árbol para obtener agua y alimentos. El nombre del género del muérdago apunta a esta relación: phora (ladrón) dendron (árbol).

Debido a que estos ladrones de árboles pueden hacer la fotosíntesis, no son gorrones completos, sino semiparásitos. Dependiendo de la especie, el muérdago puede dañar la planta huésped. El muérdago americano puede debilitar las ramas, dice Johnson.

Mientras que el muérdago toma de los árboles, también devuelve a la vida silvestre. Es la planta huésped de las grandes orugas de mariposas de pelo morado. La vida silvestre como las ardillas, los puercoespines y las ardillas se comen las hojas y los pájaros se comen la fruta. La fruta es venenosa para las personas, gatos y perros.

Encontrando el muérdago

Se pueden encontrar diferentes tipos de muérdago en todo el país. Una es la flor del estado de Oklahoma. El muérdago enano se puede encontrar en los estados del oeste y se ha registrado en los pantanos del noreste de Pensilvania. En la costa este, el muérdago americano se ve más comúnmente al sur de la línea Mason-Dixon.

Emelie Swackhamer agregó una foto de muérdago en una charla reciente sobre los problemas de las nuevas plantas en el condado de Montgomery. Solo uno de los arbolistas profesionales de su clase pudo identificarlo.

Eso podría cambiar.

Swackhamer lideraba la clase como educadora de extensión de horticultura con Penn State Extension. Recientemente vio muérdago en un árbol en un área de descanso en la península de Delmarva, no muy lejos del condado de Lancaster. Fue lo suficientemente notable como para que ella tomara una foto y se preguntara.

“Otras cosas están moviendo su área de distribución hacia el norte”, dice ella. “Me pregunto si el muérdago lo hará”.

El muérdago fresco que no crece en los árboles tampoco es fácil de encontrar en el condado de Lancaster. BloomBox vendió muérdago en conserva de Oregón esta temporada navideña, pero los paquetes de $ 7.95 están agotados.

¿Se puede cultivar o comprar muérdago en Pensilvania?

El muérdago es una planta semiparásita. ¿Se puede cultivar o comprar en Pensilvania?

El Departamento de Agricultura de Pensilvania administra el programa estatal de plantas controladas y malezas nocivas. No hay restricciones en la venta de muérdago, dice Shannon Powers, secretaria de prensa del departamento.

El muérdago vive en los árboles. El Departamento de Conservación y Recursos Naturales no tiene restricciones para cultivar muérdago. Pensilvania tiene una especie nativa de muérdago, el muérdago enano (Arceuthobium pusillum), que figura como amenazada en Pensilvania. “Esta especie no se recolecta para decoraciones navideñas y, si se recolectara, necesitaría un permiso de manejo de plantas silvestres del DCNR”, dice Wesley Robinson, secretario de prensa, en un correo electrónico.

¿Crecer el tuyo propio?

Es posible cultivar tu propio muérdago pero Johnson ofrece algunos puntos a tener en cuenta. Cada especie de muérdago tiene una planta huésped específica. El muérdago tiene plantas masculinas y femeninas y solo las plantas femeninas tienen bayas. Debido a las cualidades parasitarias del muérdago, no intente cultivarlo en un árbol pequeño.

Si bien la planta es interesante, Swackhamer sugiere tener cuidado al cultivar una planta que no es común.

“Hay muchas sedas y plásticos que son buenas representaciones de la planta”, dice ella. "Por regla general, no soy una gran fanática de la seda o los plásticos, pero este es un caso en el que podría estar justificado".

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