Enfermedad mental

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La enfermedad mental es una condición que afecta a millones de estadounidenses de todos los ámbitos de la vida.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la depresión es uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos. Para algunos, la depresión puede provocar discapacidades graves que interfieren o limitan su capacidad de realizar incluso actividades básicas de la vida.

“La depresión puede afectar cómo te sientes y piensas. La depresión también puede afectar la forma en que duermes, la forma en que comes o tu rendimiento en el trabajo”, dice Timothy Kummerling, doctor en enfermería en el Centro de Salud de Lancaster.

"En general, los síntomas de depresión generalmente están presentes durante al menos dos semanas antes de que se haga un diagnóstico de depresión, pero los síntomas generalmente están presentes durante mucho más tiempo antes de que alguien busque ayuda, si es que buscan ayuda", dice Kummerling.

Perder a un ser querido, ser despedido de un trabajo, divorciarse y otras situaciones difíciles pueden hacer que una persona se sienta triste, sola y asustada. Estos sentimientos son reacciones normales a los eventos de la vida. Sin embargo, las manifestaciones del estado de ánimo bajo son mucho más graves y tienden a persistir entre las personas que sufren depresión.

"La depresión afecta a todos de manera diferente y ningún escenario es idéntico, por lo que puede manifestarse de manera diferente en hombres y mujeres de diferentes edades", dice Kummerling.

Es por eso que una visita de rutina con un proveedor de atención primaria o terapeuta es importante para obtener un diagnóstico adecuado y conocer el mejor enfoque de tratamiento.

Algunos grupos étnicos son más propensos a la depresión que otros. Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, los adultos asiáticos tienen la tasa más baja de depresión (3.1). Les siguen de cerca los adultos blancos (aproximadamente el 8%), hispanos (aproximadamente el 8,5%) y negros (aproximadamente el 9%), que tienen una mayor tasa de depresión

No es raro que alguien con depresión también sufra ansiedad o viceversa. Casi la mitad de los diagnosticados con depresión también son diagnosticados con un trastorno de ansiedad, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América.

“En algunos casos, una dosis saludable de ansiedad en realidad puede ser útil para darnos el impulso necesario para hacer las cosas. Algunas personas pueden sentirse ansiosas cuando enfrentan un problema en el trabajo o en su vida personal, se sienten nerviosas antes de una prueba o antes de tomar una decisión importante, lo cual es normal”, dice Kummerling.

Sin embargo, un trastorno de ansiedad implica más que una preocupación o miedo temporal.

"En el caso de un trastorno de ansiedad, la ansiedad no desaparece fácilmente y puede empeorar sin tratamiento", dice Kummerling. "Esto puede conducir a la interferencia con las actividades diarias, como tener un buen desempeño en el trabajo o la escuela y mantener relaciones saludables, como la depresión".

Existen diferentes tipos de trastornos mentales, y las causas son complejas, no se entienden completamente y varían según el trastorno particular y las experiencias de vida individuales.

Y aunque hay muchas similitudes entre ellos, cada trastorno tiene su propio conjunto único de síntomas.

Algunos síntomas generales a tener en cuenta son:

  • sentirse triste la mayor parte del tiempo
  • sentirse cansado o tener bajos niveles de energía
  • pérdida de interés en actividades
  • cambios en el apetito
  • pérdida de peso o aumento de peso
  • problemas para concentrarse
  • dificultad para dormir
  • sentirse inútil, indefenso o sin esperanza.
  • dolores de cabeza, problemas estomacales o dolor físico
  • pensamientos de querer lastimarse a sí mismo o a otros
  • pensamientos de muerte o suicidio

La buena noticia, dice Kummerling, es que la depresión y la ansiedad son tratables. El tratamiento para los trastornos de ansiedad incluye medicamentos o terapia. Según Kummerling, se ha encontrado que una combinación de medicamentos antidepresivos y terapia de conversación es efectiva.

“Se cree que los antidepresivos afectan la forma en que funcionan ciertos químicos mensajeros cerebrales, lo que puede mejorar el estado de ánimo y disminuir la ansiedad. Estos medicamentos son la opción habitual para el tratamiento de la depresión y los trastornos de ansiedad”, dice Kummerling.

Donde obtener ayuda

Aprender todo lo que pueda sobre la salud mental es un primer paso importante.

"Haga un seguimiento con su proveedor médico, especialmente si experimenta alguno de los síntomas mencionados", dice Kummerling.

Los tratamientos para la enfermedad mental varían según el diagnóstico y la persona. Después del diagnóstico, un proveedor de atención médica puede ayudar a desarrollar un plan de tratamiento que podría incluir medicamentos, terapia u otros cambios en el estilo de vida.

Comuníquese con su seguro de salud, médico de atención primaria o autoridad de salud mental del condado / estado para obtener más recursos. Si usted o alguien que conoce está experimentando una emergencia de salud mental que requiere atención inmediata, comuníquese con Crisis Intervention al 717-394-2631, las 24 horas del día, los siete días de la semana, o llame a la línea directa nacional de prevención del suicidio al 1-800-273 -8255.