Norman Bristol Colon

 Norman Bristol Colon

Hay mucho en juego con el recuento de una vez por década que realizará el gobierno federal el próximo año — desayuno y almuerzo para estudiantes que viven en la pobreza, asistencia para la vivienda y dinero para carreteras y puentes, por nombrar algunos.

Norman Bristol Colón sabe que la forma en que el gobierno federal elija gastar alrededor de $900 mil millones dependerá de la capacidad de las ciudades y pueblos para alentar a los residentes a participar. Cuanto más preciso sea el recuento, más dinero de los contribuyentes se devuelve a la comunidad.

“Este es un retorno de nuestra inversión. Así es como lo estamos viendo", dijo Bristol Colón.

Este residente de Lancaster Township, de 43 años, se desempeña como director ejecutivo de la Comisión de Conteo Completo del Censo 2020 del gobernador Tom Wolf. Entre las responsabilidades del panel está encontrar formas de llegar a las poblaciones difíciles de contar y las áreas difíciles de enumerar.

Bristol Colón, un ex aspirante a alcalde que se especializa en iniciativas de alcance a la comunidad latina, fundó First Thursday Latino, un popular encuentro mensual y evento para ampliar redes de contacto, y dirigió la Comisión Asesora sobre Asuntos Latinos del ex gobernador Ed Rendell.

Aquí hay algunas conclusiones de una entrevista reciente con Bristol Colón.

Fondos vinculados al censo

El financiamiento federal es el argumento más apremiante de Bristol Colón para completar un conteo exacto en 2020. ¿De cuánto dinero estamos hablando? Precisamente $2,093 por cada pensilvaniano por año, o alrededor de $27 mil millones en todo el estado, de acuerdo con un promedio de los últimos 10 años de financiamiento federal.

Bristol Colón dijo que era "desafortunado" que la Asamblea General no autorizara la solicitud del gobernador de $12.8 millones - $1 por pensilvaniano - para pagar los esfuerzos para que los ciudadanos estén al tanto del censo. La solicitud refleja la de otros estados. Nueva Jersey aprobó $9 millones para correr la voz entre sus propios 9 millones de residentes.

La cuestión de ciudadanía

La administración del presidente Donald Trump no logró hacer su pregunta de ciudadanía en el censo de 2020, pero Bristol Colón dijo que cree que "el daño ya está hecho".

Los críticos de la pregunta dijeron que fue diseñada como una táctica de miedo para que los inmigrantes indocumentados y otras comunidades minoritarias no fueran contados. Bristol Colón dijo que también hay un efecto escalofriante en los ciudadanos estadounidenses.

"Creo que eso creó este alarde de miedo" en el que la gente cree que va a ser una "intrusión del gobierno federal", dijo.

Le preocupa que todo tipo de personas opten por no responder al censo. Algunos estudios muestran que los residentes rurales tienen una tasa de respuesta más baja.

"Digámoslo simple y llanamente", dijo Bristol Colón. "Debemos contar a cada individuo en Pensilvania ... independientemente de los códigos postales, independientemente de las áreas rurales, suburbanas o urbanas, e independientemente de si son ciudadanos estadounidenses o no".

El papel de las agencias estatales

La comisión tuvo que "cambiar de marcha" una vez que quedó claro que el dinero no provendría del estado, dijo Bristol Colón.

Publicará un informe en septiembre que establecerá cómo cada agencia estatal participará en la toma del censo, desde el Departamento del Envejecientes, informando a los 3 millones de personas mayores de edad a las que sirve, hasta cómo la Policía del Estado de Pennsylvania ayudará con el esfuerzo.

"Algunas personas mirarán y dirán, ¿qué tiene que ver la policía estatal con el censo?", dijo Bristol Colón. “Tiene que ver mucho (con eso). Obtenemos fondos federales para nuestras carreteras y puentes, pero también para la aplicación de la ley”.

Incluso podría ayudar con "excelentes relaciones entre la policía y la comunidad" que los altos funcionarios de la policía estatal le digan al público que "se aseguren de ser contados en el censo", dijo Bristol Colón.

Un enfoque holístico del conteo del estado

Bristol Colón dijo que también depende de los condados y municipios locales realizar un esfuerzo de divulgación.

Filadelfia ha comprometido dinero para el trabajo del censo, y Bristol Colón describe a la ciudad como el lugar más probable en Pensilvania donde se puede contar a cada persona.

Una red de otras "comisiones de conteo completo" no partidistas ha surgido en el Valle de Lehigh, donde ha habido un mayor crecimiento de la población que en otros lugares. Aun así, Bristol Colón insta a las zonas rurales a hacer el mismo esfuerzo.

"No importa si Filadelfia está haciendo un gran trabajo contando a todos, y lo están haciendo", dijo. “Si tenemos un gran recuento en Filadelfia, pero un recuento insuficiente en el condado de Monroe, seguirá teniendo un impacto en todo el estado. Por eso necesitamos que todos, todo el mundo esté involucrados".