Trash

En la foto aparece una gran pila de basura en la ciudad de Lancaster en espera de ser recogida el jueves 5 de febrero de 2020.

Las colillas de cigarrillos, vasos de plástico, televisores viejos y neumáticos desgastados son problemas costosos que requieren más atención.

Ese es el resultado de dos nuevos estudios — uno centrado en parte en la ciudad de Lancaster — publicados la semana pasada en un esfuerzo por cambiar la estrategia de mitigación de basura desde la limpieza hasta la prevención en todo el estado.

Uno de los estudios estima que hay 502 millones de pedazos de basura a lo largo de las carreteras de Pensilvania, un promedio de más de 2,000 artículos por milla, o uno cada 2 a 3 pies.

El otro analiza los costos anuales de lidiar con la basura y el vertido ilegal: $2.1 millones en la ciudad de Lancaster, $48.4 millones en Filadelfia, más de $18 millones en otras siete ciudades y más de $13 millones a lo largo de las carreteras estatales mantenidas por el Departamento de Transporte de Pensilvania.

"Pensilvania tiene un problema de basura que los esfuerzos de limpieza por sí solos no pueden resolver", dijo el secretario del departamento de protección ambiental del estado, Patrick McDonnell. “La basura socava nuestra calidad de vida y la salud de nuestras aguas y suelo. Cambia las mejoras de la comunidad y el desarrollo económico, ya que los fondos que de otro modo podrían gastarse de manera más productiva se destinan a la limpieza de basura”.

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Lea los estudios

Un comunicado de prensa que resume las recomendaciones y se vincula a ambos estudios — uno sobre basura en Pensilvania y otro sobre cómo nueve ciudades, incluido Lancaster, lo abordan — está aquí.

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Lo que está haciendo Lancaster

La basura ya está recibiendo una buena cantidad de atención aquí, tanto del gobierno municipal como de otras organizaciones.

En 2008, la ciudad comenzó un programa llamado SWEEP (Programa de Educación y Cumplimiento de Residuos Sólidos) con dos oficiales que se enfocan en la basura y el vertido ilegal y emiten alrededor de 4,000 avisos al año.

En 2016, la ciudad pidió a los residentes que adoptaran un bloque y se comprometieran a limpiar la basura trimestralmente; Mike Devaney, gerente de la oficina de residuos sólidos y reciclaje, dice que se han reclamado 177 bloques, aproximadamente un cuarto de la ciudad.

Desde 2018, SoWe, la parte suroeste de la ciudad, con iniciativas organizadas a través de Lancaster Housing Opportunity Partnership, ha tenido un equipo de dos personas que limpia 16 horas a la semana de abril a noviembre.

Lancaster City Alliance tiene un equipo de tres personas que limpia diariamente el distrito de inversiones en el centro de la ciudad.

Y la Autoridad de Manejo de Residuos Sólidos del Condado de Lancaster, sede de Keep Lancaster Beautiful, tiene su sede a las afueras de la ciudad.

En general, dijo Devaney, aproximadamente el 11% de los $2.1 millones en el informe proviene de otras organizaciones. El resto es de la ciudad, con fondos de la gestión de aguas pluviales y tarifas anuales de desechos sólidos.

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Acerca de adoptar un bloque

Más información sobre el programa Adopt A Block de la ciudad de Lancaster está aquí. Este mapa muestra qué bloques se han adoptado, y si hace clic en una sección, muestra quién lo hace.

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Los esfuerzos se superponen

Las organizaciones detrás de los estudios - Keep Pennsylvania Beautiful, y los departamentos estatales de protección ambiental y transporte - abogan por una mayor atención en prevención y educación. En general, señalan que alrededor del 80% del gasto total de las ciudades en basura y basuras fue para la limpieza.

En Lancaster, el informe mostró $26,500 para prevención y educación a través de medidas como hablar en las escuelas, y el resto para mitigación y cumplimiento.

La ciudad y otras organizaciones locales participaron en los estudios y no disputaron los números.

Pero dijeron que, en la práctica, las funciones están entrelazadas y la aplicación y la limpieza permiten una educación más efectiva, ya que las personas reciben alertas de que han cometido errores y tienen la oportunidad de corregirlos.

Devaney señaló que la ciudad llenó un nuevo puesto de educación sobre reciclaje a fines del año pasado y dijo que cree que una campaña estatal contra la basura sería útil para cambiar los comportamientos.

Katie Sandoe, de la Autoridad de Manejo de Residuos Sólidos del Condado de Lancaster, señaló que el tipo de cambio de comportamiento a gran escala que se necesitaría para detener la basura tirada es difícil, y no sucede rápidamente.

En cambio, dijo, se necesita una asociación de organizaciones gubernamentales, privadas y sin fines de lucro "que se unan para resolver un problema y perseverar".