Blueberry lemonade (SP)

¿Por qué hacer una simple limonada cuando puedes hacer limonada de arándanos?

Aunque todavía se consideran como los primeros días del verano, el mes julio es el momento crucial cuando los productos locales nos golpean en la cabeza con su "¡Estamos de vuelta!" memo en papelería multicolor. Parece que todos los días, la Madre Naturaleza revela otra gloriosa joya comestible. Como se informó a principios de este mes, el maíz ya está aquí. En los últimos días, las judías verdes, los pepinos y el calabacín se han unido al escenario, y ahora los arándanos acaban de llegar.

Al igual que con las cerezas, la ola de frío a mediados de mayo retrasó la temporada de arándanos, que comenzó hace solo una semana. El viernes pasado por la mañana, bajo un cielo nublado muy agradable, salí con una amiga a Blueberry Hill Farm en Red Lion para recoger yo misma estas frutas, acumulando un poco más de 8 libras de las bellezas azules. Nuestro tiempo, aparentemente, fue impecable; poco después de regresar a casa, me enteré de que la granja pausó temporalmente la cosecha para dejar que maduren más bayas.

Los arándanos son los favoritos en nuestra casa, y no solo para el desayuno de granola. Dentro del mundo de las bayas, los arándanos son bocados relativamente resistentes, y su naturaleza robusta abre las posibilidades culinarias más allá de la corriente habitual del pastel y los panecillos. Los arándanos son más versátiles de lo que piensas, y continúan sorprendiendo a esta manipuladora de ingredientes. Aquí hay siete combinaciones, algunas combinaciones antiguas, algunos descubrimientos nuevos, para tu próxima aventura de arándanos.

Frijoles

Los frijoles negros y los frijoles blancos, en particular, adoran salir con arándanos. Para preparar esta ensalada veraniega de frijoles fríos, cocine 1 taza de cada frijol por separado y escúrralos. Transfiera a tazones separados y sazone cada uno con una mancha de aceite de oliva (aproximadamente 1 cucharada) y el jugo de 1/2 lima. Sí, debe tener un toque de limón. Sazona los frijoles negros con 1 cucharadita de chile en polvo y los frijoles blancos con 1 cucharadita de cilantro molido. Agrega sal y pimienta a cada uno. Transfiere ambos a un tazón grande y agrega 1 taza de arándanos, tal vez 1 taza de granos de maíz, un poco de pimiento rojo cortado en cubitos, cebolletas y tus hierbas de hoja favoritas. Espera a revolverlo hasta que todo esté en el envase. ¿Acaso no es un espectáculo para la vista?

Hierbas

Los arándanos son sin duda una de las frutas más amigables con las hierbas, lo que es útil si deseas vestir rápidamente una taza o dos de bayas para un refrigerio o una guarnición sabrosa. Soy partidaria de un maridaje de albahaca, pero unas cucharaditas de lavanda seca finamente picada son bastante mágicas. ¡Limoncillo, ah, o tomillo de limón! Menta, por supuesto. El azúcar es completamente opcional.

Limones

La química entre los arándanos y los cítricos es profunda, especialmente con los limones. Entonces, ¿por qué hacer limonada tradicional cuando puedes hacer limonada de arándanos?

Así es como funciona:

Haz puré 2 tazas de arándanos con 1/2 taza de azúcar y la ralladura de 2 limones. Pasa por un colador fino. El néctar resultante será un hermoso tono magenta. Viértelo en una jarra y agrega 1 taza de jugo de limón fresco (de aproximadamente 6 limones) y 2 tazas de agua fría. Revuélvelos juntos y tendrás un elixir de las edades. Viértelo sobre hielo, directamente, o con un poco de agua mineral, o tal vez un poco de vodka. Cualquier opción es celestial.

Cebollas en vinagre

Coloca 1 taza de agua, 1/2 taza de vinagre (algo suave como el vinagre de arroz o la sidra de manzana), 2 cucharaditas de azúcar, 2 cucharaditas de sal en un tazón y revuelve hasta que el azúcar y la sal se disuelvan. Agrega 1 taza de cebolla roja en rodajas finas y 1/2 taza de arándanos. Déjalo reposar durante unos 20 minutos o más. Puedes drenarlo y comerlo de inmediato como condimento para sándwiches o pollo asado o almacenar en el refrigerador durante aproximadamente 1 semana.

Blueberry gazpacho (SP)

Esta variedad del gazpacho español cambia los tomates por arándanos.

Pepinos

Sí, en serio. De hecho, voy a proponer que hagas gazpacho y, en lugar de tomates, uses arándanos. El intercambio es una sorpresa encantadora.

Una plantilla para consideración:

En una licuadora o procesador de alimentos, agrega 1 pepino grande, picado (con la cáscara está bien); 1/2 chile pimiento de elección; 1/2 cebolla; 2 tazas de arándanos; 1 a 2 dientes de ajo; jugo de 1/2 limón; 1 cucharada de vinagre de jerez; 1/2 taza de hojas de albahaca; 1 a 2 cucharaditas de sal. También podrías agregar 1 pimiento rojo. Mezcla todo junto, luego pruébalo y vuelve a condimentar según sea necesario. Mejor servido frío. Servir con un poco de aceite de oliva. ¡Es delicioso!

Lácteos

Si te gusta la leche, el queso y las variaciones, te encantará mezclarlo con algunos arándanos. Agrega un poco de queso crema para tu próximo bagel, en yogurt, en un plato de queso con queso chevre simple o un triple crème brie y, sí, incluso en un sándwich de queso a la parrilla. No te arrepentirás.

Blueberry crisp (SP)

Blueberry crujiente para una fiesta de uno o dos,

Crujiente

Para el postre, canalicé a mi querido amigo Bill Addison, crítico de restaurantes de Los Ángeles Times y ex pastelero. Bill está loco por todo tipo de postres de frutas, pero hay un lugar especial en su corazón para una fruta crujiente. Y durante la pandemia, mientras estaba escondido solo, ha estado elaborando papas fritas de frutas individuales, que admitió haber comido en el desayuno. En honor a Bill, quien echa mucho de menos los productos de verano de su ciudad natal de Bel Air, Maryland, hagamos que los arándanos estén crujientes para una fiesta de uno o dos invitados, o una grande para toda la pandilla. Todo estará bien.

Así es como lo haces:

Engrasa bien un molde para hornear o cazuela. (Para porciones individuales, puedes usar moldes de 2 o 3 pulgadas; para 2 porciones, un plato de 5 pulgadas funciona bien. Y si todo lo que tiene es un plato de 8 pulgadas, utilízalo).

Haz la cobertura:

Corta 1/2 barra de mantequilla en trozos pequeños y colócalos en un tazón pequeño. Agrega 1/2 taza de harina y con los dedos, "trabaja" la mantequilla en la harina hasta que la mezcla parezca arena. Agrega 1/2 taza de azúcar morena, 2 cucharadas de azúcar granulada, 1/4 cucharadita de canela, nuez moscada o cardamomo y una pizca de sal. Trabájalo hasta que se vuelva grumoso. Si te gustan las nueces, agrega 1/2 taza de nueces picadas o almendras. ¿Las nueces no funcionan? Agrega la misma cantidad de avena arrollada. Coloca en el refrigerador mientras trabajas en la fruta. Haz el relleno: 3 tazas de arándanos más 2 cucharadas de azúcar granulada más 2 cucharadas de jengibre cristalizado, finamente picado (opcional pero encantador), ralladura y jugo de 1 lima; 1 cucharadita de extracto de vainilla; 1 cucharada de maicena o harina; pizca de sal. Revuelve todo y viértelo en un plato engrasado. (por cierto, un plato de 5 pulgadas acomoda 2 tazas de fruta).

Precalienta el horno a 375 F. Completa la fruta con la cobertura (para platos más pequeños, tendrás cobertura restante; se mantiene bien en el refrigerador) y cubre con papel de aluminio. Hornea por 15 minutos, luego destápalo y hornea por 10 minutos adicionales, o hasta que la fruta esté burbujeando. Resiste la necesidad de comerlo mientras está caliente.

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