Eykon Cruz

Eykon Cruz, 9, demuestra algunas de las medallas que ha ganado en competencias. Cruz espera competir en el Campeonato Nacional de Taekwondo de Estados Unidos este verano en Minnesota.

La pasión de Eykon Cruz por el taekwondo comenzó cuando tenía solo 4 años.

"Aunque era básicamente un bebé, sabía que se convertiría en mi futuro", dice.

Un alumno de cuarto grado en la Escuela Elemental Ross, Eykon, de 9 años, recuerda su primer combate.

"Estaba un poco asustado y cuando terminé le dije a mi papá que ya no quería hacerlo mas", dice.

Su miedo, sin embargo, eventualmente se convirtió en algo completamente diferente.

Eykon, que estaba siendo entrenado por su padre Leonardo Cruz y su padrastro Antonio Rodríguez, pronto comenzó a mostrar un gran progreso. Tanto Cruz como Rodríguez eran veteranos de este arte marcial coreano.

Cruz sabía que un traslado de su Cuba natal a los Estados Unidos brindaría mejores oportunidades de entrenamiento para Eykon y una mejor calidad de vida para toda la familia.

"En Cuba ni siquiera podíamos comprar el uniforme. Aun así, Eykon entrenó y ganó medallas por todas partes. El día antes de que nos fuéramos de Cuba, Eykon ganó cuatro medallas de oro en la Copa Playa", dice Cruz.

Cuando llegaron aquí en 2016, Eykon ya era dos veces campeón de taekwondo en Cuba. Y cree firmemente que tiene un gran potencial en esta disciplina deportiva.

"Tengo que tener cuidado con el lugar donde voy y lo que hago, porque no quiero lastimarme", dice Eykon.

"Me encanta ir al parque y jugar con amigos, pero solo puedo hacerlo por tiempo limitado y asegurarme de no lastimarme. Y no puedo andar en bicicleta, patinar o nadar mientras estoy entrenando para las competencias porque me canso. Pierdo flexibilidad ".

El taekwondo ha ganado una reputación internacional, y se encuentra entre los eventos oficiales de los Juegos Olímpicos. Es diferente de otras artes marciales asiáticas en que enfatiza las técnicas de patear.

"Él hace ejercicio todos los días, mantiene una dieta saludable e incluso lee las etiquetas de los alimentos", dice su madre, Mayrelis Comas.

"Lo hago porque no quiero pasarme de mi clasificación de peso para las competencias", dice Eykon.

Tomar los pasos necesarios para asegurarse de que Eykon tenga un estilo de vida equilibrado es una prioridad para sus padres.

“Eykon es como cualquier otro niño. Le encanta jugar y encuentra tiempo para jugar, y le encanta comer, pero lo hace con moderación", dice Cruz.

Su rutina diaria incluye un desayuno saludable, comer verduras, frutas y proteínas, ir a la escuela y tocar la trompeta, entre otras cosas.

"En la escuela tengo asistencia perfecta y me encantan las matemáticas", dice Eykon. "Si no estuviera haciendo taekwondo, me gustaría ser abogado".

El año pasado, Eykon ganó una medalla de bronce en el Campeonato Nacional de Taekwondo de EE. UU. en Salt Lake City, Utah.

"Viajamos todos los fines de semana; prácticamente vivimos en el automóvil", dice Comas.

Desde su llegada a los Estados Unidos, Eykon ha ganado 56 medallas de oro, una de plata y una de bronce.

Más recientemente, Eykon ganó dos medallas de oro en su categoría de edad en Taekwondo Spar Wars en Fredericksburg, Virginia.

"Tratamos de ir y competir donde están los mejores competidores para que no solo sea desafiado Eykon, sino que también se note", dice Cruz. "Se prepara física y mentalmente, se concentra en la victoria, pero disfruta del deporte que él ama".

Sin embargo, siempre hay desafíos que superar, como la barrera del idioma. Además, Eykon está siendo entrenado por su padre y compite como un atleta independiente.

“No hay financiación, no hay patrocinador. Nosotros pagamos por todo. Es difícil porque cuando vamos a las competencias, él no es parte de un equipo, no hay un logo o el nombre de una escuela de entrenamiento en la parte de atrás de su uniforme, y aparte de eso está representado por sus padres … que no hablan mucho inglés", dice Comas.

Eso no disuade a Eykon de darlo todo durante las competencias.

"Todavía me da un poco de miedo antes de los eventos, pero me mantengo concentrado en la pelea y luego ya no me siento nervioso", dice Eykon.

Mientras tanto, dice que seguirá haciendo el mejor trabajo en la escuela y se entrenará duro para cumplir su sueño de competir en el Campeonato Abierto de Taekwondo de los Estados Unidos y, finalmente, en los Juegos Olímpicos.

“Sé que puedo hacer lo que quiera en mi vida. Solo tengo que esforzarme," él dice.