Amer Alfayadh K

Amer Alfayadh

Hace nueve años, Amer Alfayadh llegó aquí como refugiado de Irak. Hoy es ciudadano estadounidense y trabaja en el Servicio Mundial de Iglesias, ayudando a otros refugiados.

"Puedo dar fe del espíritu acogedor de Lancaster", dice.

Nombrada por la BBC como la "capital de los refugiados" de Estados Unidos, Lancaster ha tenido una reputación como una ciudad que extiende la cálida hospitalidad a los recién llegados de todo el mundo.

Pero ahora es oficial.

Este mes, la organización sin fines de lucro Welcoming America certificó a Lancaster como una "ciudad acogedora".

La designación reconoce a las ciudades con políticas y programas que promueven la equidad y la inclusión y "donde todos los residentes pueden prosperar y pertenecer", dijo la directora ejecutiva de Welcoming America, Rachel Peric.

Welcoming 2

Ahmed Ahmed, a la izquierda, y Mustafa Nuur hablan con el Ayuntamiento sobre la designación de Lancaster como Ciudad Acogedora el martes 10 de septiembre de 2019. Ahmed, quien llegó en 1997, nació en un campo de refugiados después de que su familia huyera de Chad; Nuur, oriundo de Somalia, llegó a Lancaster hace cinco años.

Lancaster se convierte en la sexta ciudad o condado que recibe la certificación de bienvenida, y la primera en Pensilvania. Llega en la víspera de la "Semana de Bienvenida" de Welcoming America, del 13 al 22 de septiembre.

"Se trata de construir una comunidad acogedora para todos", dijo la alcaldesa Danene Sorace.

El Ayuntamiento aprobó una resolución el martes celebrando la designación y reconociendo la Semana de Bienvenida en Lancaster.

Programas, políticas auditadas

Para obtener el título, las ciudades deben someterse a una auditoría integral que cubra siete categorías, dijo Susannah Bartlett, administradora de desarrollo comunitario. La Fundación Comunitaria del Condado de Lancaster cubrió el costo de $6,000 de la participación de la ciudad.

El proceso fue largo y "fue increíblemente difícil cumplir con este estándar", dijo Bartlett.

Además de la administración de la ciudad, el reconocimiento incluye a más de dos docenas de otras organizaciones cuyos programas y recursos ayudan a refugiados e inmigrantes.

Alfayadh describió a una clienta en el Servicio Mundial de Iglesias que llevaba un hijab y le preocupaba cómo la recibirían. Ella se mostró escéptica cuando él le dijo que la gente aquí la tratarían bien. Pero lo hicieron.

Él dijo que ella le dijo: “Llamé a mis primos en el Medio Oriente. Les digo, "No creas las noticias. Los estadounidenses son buenos".

Ser una ciudad acogedora tiene el potencial de hacer que Lancaster sea elegible para oportunidades de subvenciones adicionales, dijo Bartlett.

Una ya está en proceso: en honor al logro de Lancaster, The Flore Foundation, una pequeña organización sin fines de lucro con sede en Connecticut dedicada a ayudar a los refugiados a lograr medios de subsistencia autosuficientes, planea otorgar una subvención a una empresa social local.

La certificación de Ciudad Acogedora dura tres años. Lancaster planea renovar cuando llegue el momento, dijo Bartlett.