Sean Williams at rally (SP)

Sean D. Williams, a la izquierda, y su madre, Dana York, hablan sobre el uso policial de una pistola eléctrica en Williams el 28 de junio de 2018. La foto fue tomada poco antes de una manifestación en el centro de la ciudad el 29 de junio de 2018 en protesta por el incidente.

Un hombre de Lancaster que fue sorprendido con un Taser por un oficial de la ciudad mientras estaba sentado, desarmado, en una acera hace dos años, puede proceder con su demanda por fuerza excesiva, ha dictaminado un juez federal.

Pero si Sean Williams gana, tendrá que perder $ 10,000 de lo que sea que le otorguen, dijo el juez.

Esto se debe en parte a que Williams no se presentó al comienzo de su juicio el 10 de febrero. Williams, de 29 años y residente de Lancaster, había sido arrestado la noche anterior; La policía dijo que lo encontraron drogado con PCP, una droga alucinógena, en North Queen Street.

La ciudad, que defiende al oficial Philip Bernot, le había pedido al juez federal Henry S. Perkin que desestimara el caso. Argumentó que Williams no pudo seguir adelante con su caso al no presentarse a la corte, entre otras razones.

Perkin estuvo de acuerdo con la ciudad en la mayoría de sus razones, pero dijo que los méritos del reclamo de Williams superaban las razones para desestimar. El fallo es una victoria procesal para Williams que permite que el caso continúe.

"... Este tribunal determinó que (Williams) tenía datos suficientes para someter la cuestión de la fuerza excesiva a un jurado", escribió Perkin en su decisión del 8 de junio. "Además, el video del incidente presenta una fuerte evidencia objetiva de la cual el jurado pudo encontrar que la fuerza utilizada por el oficial Bernot fue excesiva a la luz del nivel de resistencia o cumplimiento exhibido por el demandante y la amenaza inmediata para el oficial".

El abogado de Williams, Matthew B. Weisberg, dijo: "Este es un caso importante en un momento crucial importante para personas como el Sr. Williams y quizás para todos nosotros. Estamos preparados para ir a juicio por los méritos del asunto".

Weisberg se refería a la discusión nacional sobre la brutalidad policial después de la muerte de George Floyd, quien fue asesinado por un oficial de policía de Minneapolis que mantuvo su rodilla ante la muerte de Floyd durante casi nueve minutos.

Bernot sorprendió a Williams después de que no pudo seguir las instrucciones de la policía que respondía a un disturbio en South Prince Street, cerca de West King Street, el 28 de junio de 2018. Williams, que estaba sentado desarmado en una acera, dijo que estaba confundido por los comandos en conflicto dados por dos oficiales.

El fiscal del condado en ese momento, el fiscal de distrito Craig Stedman, criticó las acciones de Bernot, pero no presentó cargos penales contra el oficial porque estaba siguiendo la política del departamento.

Inicialmente, Williams demandó a la ciudad y a Bernot, tanto en su calidad de oficial de policía como individualmente, alegando fuerza excesiva, no proporcionar atención médica adecuada y discriminación racial. Williams es negro, Bernot es blanco.

Los reclamos de perfil racial y falta de ayuda fueron retirados y un juez desestimó el reclamo de fuerza excesiva contra la ciudad y Bernot en su capacidad profesional.

Eso significa que el caso es solo contra Bernot como individuo privado. La ciudad está cubriendo sus costos legales bajo su contrato laboral con la policía.

Williams busca más de $75,000 de Bernot. Su resumen de cargos de embriaguez pública por el arresto de febrero está pendiente.