Champagne Domingo

Champagne Domingo enseña colores en su Centro de cuidado infantil Uni-Vision, 505 W. King St.

Champagne Domingo sabe que era una persona poco probable para comenzar un centro de cuidado infantil.

Ella es hija única. Ella no tiene hijos propios. Ella nunca tomó una clase de educación infantil.

Y ella nunca había cambiado un pañal.

Sin embargo, casi cuatro años después, su Centro de Cuidado Infantil Uni-Vision se ha convertido en el único centro de cuidado infantil de inmersión en español de Pensilvania en obtener la máxima calificación en el programa Keystone STARS del estado.

A principios de este mes, Domingo capturó el sexto premio anual de Great Social Enterprise, una competencia de planes de negocios que presenta a empresarios cuyas empresas tienen un impacto social o ambiental positivo.

Domingo tiene una explicación simple para su decisión de ingresar a ese campo improbable.

"Esto es algo que Dios puso en mi corazón que hiciera ... Dios no llama a los calificados. Él califica a los llamados", dijo.

Su fe también le dio la valentía de hacerlo de lleno. Como Domingo dice, "no tenía miedo de meterme en el agua porque sabía que Dios era mi salvavidas".

Usando esa analogía, se podría decir que se ha convertido en una nadadora de élite.

Desde su apertura en diciembre de 2015 con solo dos niños inscritos, Uni-Vision ahora está lleno con 14 niños, con una lista de espera que supera los 120.

Domingo está buscando una ubicación más grande, preferiblemente en el downtown, que ofrezca espacio para 50 niños.

Dedicará sus ganancias de la competencia - $7,500 en efectivo, $17,300 en servicios pro bono, $500 por ser la mejor opción de la audiencia - para hacer crecer el negocio y encontrar ese nuevo espacio.

Giros en su carrera profesional

Domingo, de 42 años, llegó a este punto siguiendo una ruta tortuosa.

Al crecer en la cuadra 200 de South Ann Street, Domingo pasó tres años en Lancaster Catholic High School antes de graduarse de la Academia del Condado de Lancaster. Ella no asistió a la universidad.

En cambio, entró en el negocio, siguiendo los pasos de su madre, una agente de bienes raíces, y su abuela, que había vendido productos de Popular Club. Domingo se convirtió en una exitosa coordinadora de eventos / fiestas, operando en Nueva York, luego en Atlanta.

Pero hace 13 años, cuando a su abuela le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson, Domingo regresó a Lancaster y finalmente se convirtió en su cuidadora principal.

Durante ese tiempo, Domingo y su abuela hispanohablante pasaron tres meses en su Puerto Rico natal recibiendo atención médica.

Estar allí como defensora de su abuela llevó a Domingo a mejorar dramáticamente su propio español rudimentario, un paso que también pagaría dividendos en el futuro.

Años más tarde, después de que su abuela se mudó a una casa de retiro, Domingo sintió que había pasado demasiado tiempo para regresar a Atlanta y reavivar su negocio de planificación de eventos.

Pero la madre de Domingo tuvo una idea. Domingo y su madre tenían una casa en 505 W. King St., donde Domingo vivía en el segundo piso.

Su madre sugirió convertir el apartamento del primer piso en espacio para una guardería, asociándose con Domingo y sirviendo como su mentora en el negocio. Pero la sociedad pronto fracasó y Domingo se hizo cargo ella sola.

"Dios estaba diciendo: "Esto es para ti, no para otra persona". Así que cambiamos el nombre y la marca a Uni-Vision en diciembre de 2015 ", dijo Domingo.

Domingo dijo que pasó ese período apoyándose en el personal de Uni-Vision mientras aprendía las prácticas del negocio lo más rápido posible.

Esa no fue la única curva en su camino.

Domingo imaginó que su centro de cuidado infantil de inmersión en español tenía en su mayoría niños hispanohablantes, reflejando la clientela de su madre y las raíces de la familia.

"Este sería un lugar para alentarlos a hablar su idioma nativo mientras aprenden inglés y se preparan para el jardín de infantes", dijo.

Domingo tenía la idea al revés.

Su centro, el único centro de cuidado infantil de inmersión en español en el condado, está lleno de niños de habla inglesa cuyos padres quieren que aprendan español.

Niños en UniVision

Los niños que asisten a Uni-Vision Childcare Center se reúnen en su equipo de juegos al aire libre, que fue donado por la Fundación Children Deserve a Chance.

No quedan muros

A medida que creció la inscripción, Domingo derribó paredes dentro del primer piso, creando más espacio abierto.

"Pero ahora no tengo más paredes que derribar", dijo. Por lo tanto, el próximo crecimiento acelerado requerirá una nueva dirección.

Uni-Vision, que atiende a niños desde los tres meses hasta los 5 años, tiene una instalación impecable, alegre y segura en un vecindario de clase trabajadora.

El plan de estudios diario incluye historias y lecciones de alfabetización en inglés y español, matemáticas, música y movimiento, actividades motoras grandes y finas, ciencias, arte dramático, canciones, actividades especiales en arte, cocina u otros campos, juegos al aire libre, siestas, lavado de manos, desayuno y almuerzo.

"Este programa no es para todos los niños porque es mucho más estructurado que la mayoría de las guarderías o centros pre-escolares. Hacemos mucho más con el lenguaje porque tenemos que trabajar con ambos idiomas”, dijo Domingo.

Domingo cree que el centro está prosperando debido al calibre de su personal de cuatro empleados, dirigido por la directora Ingdira Rodríguez, y la credibilidad que le otorga su calificación Keystone de cuatro estrellas.

“Les permite a los padres saber que somos de alta calidad, independientemente de cómo nos veamos o dónde estemos. Eso fue importante para mí. Estamos haciendo todo lo que hacen estos centros más grandes", dijo. "Lo que nos hace grandiosos es que todavía tenemos un ambiente hogareño y pequeño".