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Manifestantes marchan contra la brutalidad policial y el tratamiento de George Floyd en Lancaster el domingo 7 de junio de 2020.

Las protestas masivas provocadas por el video gráfico de la muerte de George Floyd bajo la rodilla de un oficial de policía blanco de Minneapolis han agregado un impulso inusual a los esfuerzos de reforma policial entre los legisladores de todo el país, incluido Pensilvania.

Un grupo de representantes estatales demócratas, todos ellos negros, acudieron a la tarima en el piso de la Cámara el lunes, impidiendo que el presidente Mike Turzai iniciara la sesión y exigiendo acciones sobre 19 proyectos de ley de reforma policial presentados desde principios de 2019.

Los proyectos de ley revisarían el proceso para investigar y enjuiciar a la policía, estandarizar las reglas locales y aumentar el acceso público a las imágenes de la policía, entre otros cambios.

Incluso el presidente de la Orden Fraternal de Policía de Pensilvania, normalmente un opositor feroz y poderoso de tales medidas, parecía adoptar un enfoque de esperar y ver.

"El paquete de proyectos de ley propuestos por los Demócratas de la Cámara de Representantes está actualmente bajo revisión", dijo el presidente de FOP Les Neri. "El PA FOP sigue firmemente comprometido a mantener conversaciones con las partes interesadas para crear un ambiente de sanación, comprensión y confianza".

"Es casi como si dijéramos ‘ahora es el momento’ ", dijo el representante demócrata Stephen Kinsey, de Filadelfia, presidente del Caucus Negro Legislativo de Pensilvania, refiriéndose a los eventos en todo el país y los actos de mala conducta policial anteriores. "Las personas que responden no son solo personas de color. La gente estaba cansada de eso. Nosotros también estábamos cansados y decidimos hacer algo al respecto”.

Los líderes de la Cámara de Representantes y Kinsey dijeron que algunas de las medidas se votarán el lunes en el Comité Judicial.

Los legisladores de Nueva York aprobaron un paquete de nuevas reglas para la policía, incluida la prohibición de asfixia que navegó por la cámara políticamente dividida por unanimidad. Una mayoría en el Ayuntamiento de Minneapolis se comprometió a desmantelar la fuerza policial de la ciudad y recrearla de alguna otra forma, una señal de victoria para un coro creciente de manifestantes que exigen que la policía sea rechazada.

Los demócratas en la Cámara de los Estados Unidos dicen que planean aprobar una legislación que restrinja las protecciones legales para la policía, que cree una base de datos nacional de mala conducta de los oficiales y prohíba el perfil racial.

Los departamentos de policía, acusados durante mucho tiempo de encubrir las fechorías de los oficiales, han comenzado a arrestar a los policías filmados en violentos enfrentamientos con manifestantes. El inspector del personal de la policía de Filadelfia Joseph Bologna Jr. enfrenta cargos que incluyen asalto agravado después de que un video lo mostrara golpeando a un estudiante de la Universidad de Temple con su bastón.

La policía también ha sido acusada en Atlanta, Nueva York y Buffalo. Los cuatro agentes involucrados en la muerte de Floyd fueron despedidos y arrestados, incluidos los que estuvieron cerca mientras Derek Chauvin se arrodilló en el cuello del hombre durante casi nueve minutos.

En Pittsburgh, el alcalde Bill Peduto ordenó una investigación sobre el uso de la fuerza por parte de los agentes de policía para romper una protesta que se volvió violenta el 1 de junio. El jefe de policía de la ciudad, Scott Schubert, envió una carta a sus oficiales criticando duramente a la policía de Minneapolis por no detener a Chauvin de matar a Floyd.

En otros lugares, hubo una concientización de los símbolos de algunas de las fuerzas más oscuras de la historia de Estados Unidos.

El gobernador de Virginia Ralph Northam está en una batalla judicial para eliminar una estatua masiva del general confederado Robert E. Lee en la capital de Richmond. El viernes, el Cuerpo de la Marina de EE.UU. ordenó la eliminación de cualquier muestra de la bandera de batalla confederada, incluso en calcomanías, ropa y tazas. David Petraeus, el ex general del Ejército y director de la CIA, escribió una pieza para The Atlantic instando al Ejército a cambiar el nombre de las bases nombradas por los generales confederados, señalando Fort Bragg, hogar del histórico Comando Aerotransportado y de Operaciones Especiales del Ejército.

Las encuestas indican que la opinión pública se ha inclinado hacia el lado de los reformadores. Más de dos tercios de los estadounidenses ven el asesinato de Floyd como parte de "problemas más amplios en el trato de los afroamericanos por la policía", según una encuesta de Washington Post-Schar School publicada el martes. Solo el 29 por ciento dijo que fue un incidente aislado. Una encuesta similar realizada después de que un oficial de policía blanco le disparó a Michael Brown en Ferguson, Missouri, en 2014, encontró que solo el 43 por ciento vio ese asesinato como parte de un problema más amplio.

Turzai, republicano de Allegheny, le pidió al gobernador Tom Wolf que convocara a una sesión especial sobre la reforma policial, pero Wolf dijo que la Legislatura podría actuar ahora.

"No es necesaria una sesión especial para abordar estos temas, ya que la legislatura podría votar los proyectos de ley existentes ante su cámara", dijo Lyndsay Kensinger, secretaria de prensa de Wolf.

El representante republicano Russ Diamond de Lebanon dijo que planea presentar un proyecto de ley que cambiaría la ley que rige el proceso de arbitraje para la policía y los bomberos, algo que el ex senador estatal John Eichelberger, republicano de Altoona, intentó hacer hace unos años. El proyecto de ley fracasó al menos en parte debido a la oposición de los sindicatos policiales.

"Necesitamos una verdadera reforma policial en Pensilvania para restablecer la fe en la aplicación de la ley y aumentar la responsabilidad y la transparencia", dijo Whip Jordan Harris, demócrata de la Cámara de Representantes de Filadelfia. "Espero que estos proyectos de ley sean el primero de muchos pasos en ese proceso".