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Jonbeatrice Vazquez baila durante el festival San Juan Bautista, en esta foto de archivo.

El 36º Festival Hispano de la Iglesia San Juan Bautista comenzará el miércoles con música en vivo, comida, juegos y mucho entretenimiento para todas las edades.

"Para nuestra parroquia, se trata de ser una comunidad de fe y hospitalidad para todos los que nos rodean, se trata de amor en acción en nuestra comunidad y más allá", dice el Rev. Allan F. Wolfe, quien es pastor de la iglesia.

Un estimado de 8,000 personas asisten al festival cada año.

Los puestos de comida ofrecerán una variedad de platos tradicionales de México, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Cuba, Colombia, Puerto Rico, Perú y, por supuesto, Estados Unidos. Entre los alimentos populares se encuentran las empanadas colombianas y las arepas de chorizo, los tacos y las enchiladas mexicanas, los pasteles y pinchos puertorriqueños.

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Cocineras preparan comida en el 34º Festival Cultural Hispano Anual en la Iglesia Católica San Juan Bautista el miércoles 26 de julio de 2017.

El evento anual de cuatro días en 425 S. Duke St. en Lancaster es gratis y está abierto al público. Abre sus puertas de miércoles a sábado. Las horas son: miércoles, 6-10 p.m.; jueves, 6-10 p.m.; viernes, 6-11 p.m.; y sábado, 4-11 p.m.

El evento presenta música y baile en el escenario todas las noches.

Entretenimiento nocturno

El miércoles es la noche de fe, con miembros del coro de la iglesia. El jueves se presentará el PA Mambo Orquesta, un grupo folklórico de la Iglesia Católica San Joseph en Hanover, y un grupo local de baile de salsa.

El viernes, el festival contará con Mariachi Flores, un grupo de mariachi tradicional de México, y la banda local Los Monstros.

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Kyle Kettering dirige a "Los Monstros" mientras se preparan para la fiesta con Latin Fusion durante el evento de Extraordinary Give en el Centro de Convenciones del Condado de Lancaster, en esta foto de archivo.

El evento culmina el sábado con la personalidad de los medios y popular merenguero Shino Aguakate, el cantante de bachata Félix Martínez y el Grupo Afinque.

El festival también presenta un sorteo para un premio en efectivo de $14,500 o un Toyota Corolla 2020, que se realizará el sábado a las 11 p.m. Los boletos de la rifa se venden cada noche a $2 por boleto o $10 por un libro de seis boletos.

Cómo ayuda

El festival anual es el principal recaudador de fondos para la parroquia.

"Aunque los tiempos han cambiado, la visión de nuestro festival de servir y retribuir a nuestra comunidad sigue siendo la misma", dice el Rev. Wolfe.

"Todos nuestros ingresos del Festival se remontan a nuestra parroquia, que a su vez se destina a nuestros programas comunitarios", dice.

Los fondos recaudados a través del festival apoyan los programas comunitarios de San Juan Bautista que ayudan a las familias e individuos en la comunidad local. La iglesia actualmente ofrece 25 programas para jóvenes y 36 programas para adultos, todos los cuales son gratuitos.

Esos programas van desde un banco de alimentos hasta un programa bilingüe gratuito después de la escuela, educación religiosa, pre-escolar o guardería y un campamento de verano gratuito para jóvenes en riesgo.

Otros servicios provistos por la iglesia incluyen talleres de capacitación laboral y asistencia a inmigrantes y refugiados.

El campamento de verano es una extensión del programa de comida gratis de la iglesia, que ofrece desayuno y almuerzo a cada campista. Un estimado de 8,000 comidas gratuitas se sirven cada verano durante el campamento.

Para más información, llame a la Iglesia Católica San Juan Bautista al 392-4118.