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Leo Lutz, alcalde del lmunicipio de Columbia, habla durante una reunión celebrada por los comisionados del condado de Lancaster para discutir el cifrado de radio policial el martes 4 de agosto de 2020.

El Condado de Lancaster no abrirá las comunicaciones policiales para que el público las escuche, decidió la Junta de Comisionados el martes.

El comisionado Craig Lehman, quien presionó para revertir la decisión de 2017 de encriptar las comunicaciones policiales, hizo un esfuerzo final para comprometerse al avanzar un plan que permitiría un retraso de 30 minutos antes de que las comunicaciones se hicieran públicas.

Los comisionados Josh Parsons y Ray D'Agostino finalmente creyeron que el argumento de que el cifrado protege a los oficiales y la información privada del público superaba el argumento de Lehman de que permitir que el público escuche promovería la transparencia y las buenas relaciones entre la policía y la policía.

"Creo que permitir el retraso de las transmisiones policiales, (proporciona) transparencia de manera razonable y creo que también protege la seguridad de los oficiales", dijo Lehman. "Creo firmemente con cada fibra de mi ser ... la transparencia es buena para la aplicación de la ley, es bueno para todos nosotros".

En 2017, la anterior junta de comisionados, compuesta por Parsons, Lehman y ahora ex comisionado Dennis Stuckey, ordenó a Lancaster County-Wide Communications que encriptara las transmisiones policiales, evitando que el público en general escuchara las comunicaciones.

La idea detrás de la medida, que Parsons y Stuckey favorecieron y Lehman se opuso, era que el cambio protegería a la policía de las emboscadas y aseguraría la información personal sobre las víctimas y testigos de delitos. Esa opinión fue defendida por el ex jefe de policía de West Hempfield Township, Mark Pugliese I, quien en ese momento era jefe de la Asociación de Jefes de Policía del Condado de Lancaster.

D'Agostino, que no estaba en el directorio cuando se tomó la decisión original de cifrar, dijo que consideró ambos lados del problema antes de decidirse y finalmente decidió que las comunicaciones abiertas son un riesgo.

"Permítanme ser claro, para mí, la transparencia en las deliberaciones, decisiones y acciones del gobierno es esencial para una democracia que funcione bien", dijo. "Sin embargo, al igual que otros derechos y libertades que disfrutamos aquí en los Estados Unidos, que tienen algunas limitaciones, también lo hace el ideal de transparencia", dijo D’Agostino.

Los tres comisionados comenzaron la reunión del martes expresando sus opiniones sobre el asunto, y después de que quedó claro que el cifrado no se revertiría, solo uno de los ocho jefes de policía presentes habló.

Kevin McCarthy, jefe de la policía de East Earl y presidente de la Asociación de Jefes de Policía del Condado de Lancaster, dijo que si los comisionados hubieran decidido descifrar el sistema, su membresía no habría cumplido.

"La asociación de jefes votó que las radios no se tocarán", dijo McCarthy. Más tarde explicó que quería decir que no habrían entregado sus radios en caso de que la decisión hubiera sido contraria.

McCarthy también ofreció una sugerencia a Lehman. Preguntó si sería posible incluir actividad policial en el secuestrador de incidentes en vivo del condado, que actualmente muestra la ubicación general, la naturaleza del incidente y la respuesta a las unidades médicas y de bomberos de emergencia.

No hubo discusión sobre la sugerencia de McCarthy y la conversación pasó a otros temas.

Varios miembros del servicio de emergencias médicas y de bomberos en las últimas semanas habían pedido que se les permitiera acceder al sistema encriptado para ayudar en la comunicación entre servicios y una respuesta de emergencia más efectiva.

Sin ninguna objeción por parte de la Asociación de Jefes de Policía del Condado de Lancaster o la rama de la Orden Fraternal de Policía del Condado de Lancaster, y con D'Agostino de acuerdo, Parsons sugirió permitir que algunos de los líderes de cada grupo de bomberos y emergencias médicas tengan acceso a comunicaciones cifradas.

El cambio sería una acción administrativa y no requiere un voto.

Lehman concluyó diciendo que sentía que su propuesta era una medida de aplicación de la ley que ayudaría a fomentar la confianza con la comunidad, y que la demora de 30 minutos debería aliviar las preocupaciones de seguridad de los oficiales.

"En 2017 me opuse al cifrado policial porque no creía que fuera bueno para la policía", dijo Lehman. "En 2020, estoy haciendo el mismo argumento. Puede que no todos estén de acuerdo conmigo, pero la transparencia es buena para la aplicación de la ley".