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Jenniffer Smith, secretaria del Departamento de Programas de Drogas y Alcohol de Pensilvania, habla en el Foro de Salud para Latinos en la YWCA en Lancaster el miércoles 22 de mayo de 2019.

Las muertes por sobredosis de opioides entre los latinos están aumentando en todo el país, y Lancaster no se queda atrás.

"Cada par de horas recibo una llamada telefónica de que otra persona ha sufrido una sobredosis", dice José Oscar Vázquez, presidente de HOPE Ministries and Community Services, que provee servicios de apoyo a personas en programas de recuperación, principalmente a clientes que hablan español en el suroeste de Lancaster.

"He perdido la cuenta de cuántos funerales he asistido de personas que han muerto por sobredosis", dice. “Estas son personas que participan en programas de tratamiento. Es difícil de entender."

Recientemente, Vázquez ofició los funerales de tres hombres que murieron a pocos días de diferencia, en la misma calle de la ciudad.

"Esto es más que simples números", dice Vázquez. "El gobierno está haciendo su trabajo lo mejor que puede, pero tenemos que hacer más que eso", dice.

El creciente número de sobredosis, la adicción a los opiáceos, el estigma asociado con las personas que luchan contra el uso de sustancias y la salud mental fue el tema central de un foro de salud, "Opioide en Pa: Una Generación en Crisis", que tuvo lugar el miércoles en la YWCA de Lancaster.

“Este es el primero de una serie de foros para abordar las preocupaciones de salud no solo de la población latina, sino de la comunidad en general. Esta crisis está afectando a toda la nación ", dijo Norman Bristol Colón, presidente de la Convención Latina de Pensilvania.

El foro fue una iniciativa de colaboración entre HOPE Ministries y la Convención Latina de Pensilvania.

"La comunidad latina en todo el estado se ha visto realmente afectada por la crisis de los opioides", dijo la Secretaria del Departamento de Programas de Alcohol y Drogas de Pensilvania, Jennifer Smith, quien habló durante el evento.

"Pero ellos no están solos. La epidemia de opioides ha sido descrita como la peor crisis de salud pública en Pensilvania. Demasiados residentes de Pensilvania están muriendo por sobredosis de opioides recetados y heroína. Los números no se ven bien ", dice Smith.

El orador principal Jason Snyder, director regional de servicios ambulatorios en el este de Pensilvania para Pinnacle Treatment Centers, está de acuerdo.

"Si vamos a mantener viva a la gente, tenemos que hacer algo diferente", dice Snyder.

La adicción, él dice, puede y afectará a todos. "Nos afecta a todos y puedo demostrar ese hecho".

Snyder creció como el mayor de tres hijos en el oeste de Pensilvania. “Éramos prácticamente la típica familia de cuello azul. Nuestros padres nos brindaron todas las oportunidades para tener éxito", dice.

La adicción a las drogas, recuerda Snyder, no era algo de lo que su familia hablaba y no fue un tema que se escuchaba dentro de su círculo de amigos.

"Aunque no lo decíamos, el pensamiento era que no podía pasarle a familias como la nuestra. Era algo que le sucedía a "esas personas", cualesquiera que fuesen esas personas ", dice Snyder.

¿Cómo afectaron los opioides a su familia?

La adicción, dice Snyder, no se suponía que formara parte de su historia, pero cambió completamente el rumbo que ellos esperaban seguir.

"Mi hermano Todd se hundió en el espiral hacia una adicción a la heroína y murió de una sobredosis a los 28 años. Mi familia supo por un tiempo que la muerte era una posibilidad, pero no creía que realmente sucediera", dice Snyder. "Estábamos en shock, pero perseveramos y seguimos adelante".

Luego volvió a pasar. Aproximadamente dos años y medio más tarde, su hermano Josh también murió de una sobredosis de heroína a los 25 años.

“La adicción no conoce fronteras. Ricos o pobres, buenas familias o familias rotas, abarca a todos los grupos demográficos", dice Snyder.

El mismo Snyder se volvió adicto a las drogas recetadas. La oxicodona y la oximorfona, dijo, eran sus fármacos preferidos. Estos medicamentos se recetan para controlar el dolor severo.

"A mi no me los estaban recetando. Yo los estaba buscando activamente a través de conexiones, otras personas que los estaban recibiendo legítimamente", dice Snyder.

Su camino, sin embargo, resultó ser muy diferente al de sus hermanos. Decidió asistir a un programa de recuperación de 12 pasos donde se le alentó a buscar tratamiento.

"Hoy me identifico como una persona en recuperación a largo plazo de la enfermedad de la adicción, lo que para mí significa que no he tomado ni una bebida ni drogas en más de siete años", explica.

Snyder es un firme partidario del uso de medicamentos y asesoramiento para ayudar al tratamiento.

"Los medicamentos mantendrán a las personas con vida, pero la mejor manera de normalizar el cerebro es usarlos adecuadamente bajo la guía de los médicos", dice.

"Soy un gran defensor del uso de todas las herramientas disponibles para mantener a las personas con vida y ponerlas en el camino correcto hacia la recuperación. Pero este es un panorama cambiante, así que si vamos a reducir la cantidad de muertes, debemos enfocarnos en esto de manera diferente".

El 10 de enero de 2018, el Gobernador Wolf firmó una declaración de desastre de 90 días en todo el estado para ayudar a combatir la heroína y la sobredosis de opioides. La declaración, dice Smith, es salvar vidas.

"Se ha renovado cada 90 días. Desde que el gobernador firmó la declaración de desastre de heroína y opioides, 16 agencias estatales han trabajado juntas para combatir la epidemia de opioides y han logrado avances significativos. Nos permite unirnos y reunir todos los recursos para enfocarnos únicamente en esta crisis", dice ella.

El Departamento de Salud y el Departamento de Programas de Drogas y Alcohol, por ejemplo, convocaron a un grupo de trabajo que desarrolló pautas para 11 especialidades médicas sobre cómo usar los opioides de manera segura y eficaz en el tratamiento del dolor, al tiempo que reduce el riesgo de una persona de desarrollar una adicción.

“El tratamiento asistido por medicamentos a veces es necesario para mantener viva a una persona. Es importante reconocer la adicción por lo que es - una enfermedad. Es importante entender que estos son medicamentos, no solo drogas", dice Smith.

"Es por eso que la educación es tan importante", dice Vázquez. "La gente necesita entender qué es la adicción, cómo afecta a las familias y buscar tratamiento".