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Personas sin hogar y desplazadas se reúnen para refugiarse de la lluvia en el área de Binns Park de Lancaster Square. Muchos están luchando por encontrar refugio debido a la interrupción causada por el virus COVID-19. Lunes 23 de marzo de 2020.

Larry George llamó al 911 cuando fue a ayudar a un hombre que vio caer al suelo en un parque y convulsionarse por una posible sobredosis de drogas.

Al poner al hombre incoherente sobre su costado, George notó a otras personas cercanas que se balanceaban, balbuceaban y mostraban signos de intoxicación.

George, quien como secretario principal es el principal administrador del gobierno del condado, regularmente ve a personas problemáticas, algunas con drogas, frecuentando y durmiendo en Binns Park, al lado del Centro de Gobierno del Condado de Lancaster, 150 N. Queen St., donde trabaja.

Lo que vio el mes pasado en el parque solo reforzó su conciencia de un problema para el que no hay respuestas fáciles.

Las sobredosis son el síntoma más impactante de una crisis de salud pública y seguridad relacionada con las drogas que frustra a los funcionarios de la ciudad de Lancaster. Pero junto con las emergencias médicas es el telón de fondo de los usuarios de heroína y marihuana sintética que duermen al aire libre y ensucian los parques y la propiedad privada.

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Danene Sorace, alcaldesa de la ciudad de Lancaster, habla durante una reunión de seguridad semanal realizada por funcionarios del condado en el Centro de Capacitación en Seguridad Pública del Condado de Lancaster el martes 5 de mayo de 2020.

La alcaldesa Danene Sorace escucha las quejas y dice que la ciudad necesita ayuda para encontrar una mejor solución que llamar a la policía. Hacer arrestos por intoxicación pública u otras molestias sigue siendo la herramienta principal que tiene la ciudad para tratar de reducir el uso de drogas en parques y callejones.

"Nuestra policía dice que esto no es lo que deberían estar haciendo", dijo Sorace. "Y, sin embargo, constantemente se les pide que hagan esto porque son la única entidad de guardia las 24 horas del día".

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Alcance propuesto

La alcaldesa dijo que cree que una alternativa es un equipo de trabajadores de extensión capacitados para relacionarse con personas que usan drogas y hacer referidos en la calle a programas de tratamiento.

Ella sugiere que el condado podría pagar el alcance con los dólares estatales que recibe por servicios humanos. Que solo la ciudad pague por los puestos de intervención afectaría a los contribuyentes que ya están pagando los segundos impuestos a la propiedad más altos del condado.

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Larry George, secretario jefe del condado de Lancaster, habla sobre el census 2020 con el Consejo Editorial de LNP en el estudio de LNP el lunes 9 de marzo de 2020.

George, el secretario jefe del condado, dijo que la intervención en la calle es una estrategia razonable, una que el condado financió con dólares estatales hace unos tres años durante el apogeo de la crisis de los opioides.

Pero la iniciativa terminó, lo que apunta a la dificultad de sostener tal esfuerzo, dijo. Y si bien podría apoyar el reinicio del alcance, hacerlo puede ser un desafío debido a los recortes de fondos anticipados a medida que Pensilvania lucha con un déficit presupuestario de $3.2 mil millones.

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Nuevo refugio

Si hay un rayo de esperanza, llegará con la expectativa de que una coalición financiada por el gobierno federal que trabaja para reducir la falta de vivienda, conocida como LanCoMyHome, anuncie pronto la apertura de un refugio nocturno de emergencia para hasta 20 adultos solteros. Se observará el distanciamiento social.

El refugio, la primera alternativa de todo el año a la organización basada en la fe Water Street Mission desde que Crispus Attucks Center cerró su refugio en 2009, abrirá sus puertas tanto a las personas sin hogar como a las personas que tienen problemas con las drogas y el alcohol.

El personal estará capacitado para comprender las dificultades de los clientes y alentarlos a considerar el tratamiento.

"La mayor diferencia es que vamos a dejar que las personas se queden más tiempo" que el límite de 30 días de Water Street, dijo Jen Koppel, directora de LanCoMyHome. "Queremos conocer a la gente donde están y tratar de construir esa confianza y relación a su ritmo".

Por lo menos, el nuevo refugio de la ciudad, cuya ubicación aún no se ha anunciado, podría resultar en que menos personas duerman afuera. Pero nadie espera que saque a todos de las calles.

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Se necesita colaboración

“La gente está frustrada. Quieren ver este problema encarcelado ", dijo Teri Miller-Landon, quien es subdirectora de la oficina de libertad condicional del Tribunal del Condado de Lancaster, pero también preside el comité de servicios humanos de LanCoMyHome. "Pero sabemos que el encarcelamiento no tiene mucho éxito como solución a la falta de vivienda, y no queremos criminalizar la falta de vivienda".

Al ir a su oficina al otro lado de la calle desde los escalones del tribunal, Miller-Landon esta primavera no pudo ignorar a la media docena de personas que vio reuniéndose en bancos cercanos día tras día. Ella comenzó a pasar para hablar con ellos, a veces un par de veces al día.

"Algunos (de los hombres) se resistieron a la asistencia", dijo Miller-Landon, pero tres tuvieron ingresos modestos. Al enterarse de eso, contactó a Tabor Community Services, un socio de LanCoMyHome, para ver si los apartamentos que los hombres podían pagar estaban disponibles. Las opciones eran escasas, pero lograr que los hombres aceptaran ayuda fue un comienzo.

George, el secretario jefe, dijo que la complejidad de la falta de vivienda relacionada con las drogas requiere tener a todos los interesados gubernamentales, sin fines de lucro, de salud mental, de tratamiento de adicciones y del sector privado en la mesa para compartir ideas y contribuir con lo que puedan. Dicha reunión está programada para esta semana.

"Realmente creo que hay un impulso ahora y un compromiso por parte de todos los interesados que no he experimentado antes", dijo. “Obviamente, nada de lo que se ha intentado (antes) ha sido sostenido y exitoso. Puede que haya sido para individuos seleccionados, pero necesitamos llegar a un compromiso sostenido para que no tengamos 15, 20, 30, he visto hasta 40, 45 personas en Binns Park, y aproximadamente la mitad de ellos dormían allí".

Miller-Landon dijo que cada persona tiene problemas múltiples que lo llevaron a no tener un lugar para vivir.

"No se trata solo de la falta de vivienda", dijo. “No es solo que haya una adicción, trauma o problemas de salud mental. Es una combinación de cosas que lleva a la gente a estar en el peor momento de sus vidas".

No esperes soluciones rápidas, dijo.

"No es tan simple", dijo. "Va a tener que ser persona por persona por persona, profundizando y descubriendo lo que necesitan para salir de la situación en la que se encuentran