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El gobernador Tom Wolf emitió una moratoria estatal de desalojos por falta de pago, que se extenderá hasta el 10 de julio.

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HARRISBURG - Un programa de asistencia de $150 millones destinado a proporcionar pagos de alquiler a los residentes de Pensilvania que luchan en medio de las consecuencias económicas del coronavirus puede no llegar lo suficientemente pronto como para evitar algunos procedimientos de desalojo.

El programa comenzará a aceptar solicitudes el 6 de julio, pero la moratoria de desalojo del estado vence solo unos días después. Eso crea un plazo estricto de tiempo para que se procesen las solicitudes y se corten los cheques antes de que algunos propietarios puedan tomar medidas.

"Simplemente no veo cómo es posible que las personas que necesitan la asistencia de alquiler para evitar el desalojo la reciban a tiempo", dijo Phyllis Chamberlain, directora ejecutiva de Housing Alliance of Pennsylvania. "Eso es un gran problema."

En marzo, la Corte Suprema del estado suspendió todos los desalojos por no pagar el alquiler. Unos días antes de que la orden expirara, el gobernador Tom Wolf emitió su propia moratoria estatal de desalojos por falta de pago, que se extiende hasta el 10 de julio.

El 11 de julio, los propietarios de Pensilvania podrán comenzar el proceso de desalojo, lo que algunos defensores temen podría llevar a una avalancha de presentación de documentos que abruman a los tribunales, desplazan a las personas vulnerables en medio de una crisis de salud pública y dañan aún más la economía del estado.

Aproximadamente 1.5 millones de personas en Pensilvania alquilan sus hogares, lo que representa aproximadamente el 30% de todos los hogares. Al menos un condado de Pensilvania, Filadelfia, ha extendido su moratoria local. Wolf debería hacer lo mismo en todo el estado, dijo Chamberlain.

Lyndsay Kensinger, portavoz del gobernador, dijo que "volveremos a examinar esto a medida que nos acerquemos al 10 de julio".

Según la ley de Pensilvania, los propietarios deben avisar a los inquilinos con 10 días de anticipación antes de solicitar el desalojo ante el tribunal. En promedio, todo el proceso lleva al menos un mes, dijeron los defensores. Incluso en los casos en que el inquilino no es realmente desalojado, dijo Chamberlain, la presentación en sí puede convertirse en una "marca negra para el futuro" con los propietarios.

El programa de asistencia para el alquiler es parte de un plan de gasto de $2.6 mil millones que los legisladores aprobaron a fines de mayo, financiado por la parte del paquete de estímulo federal de Pensilvania. Los legisladores también aprobaron un esfuerzo de alivio hipotecario de $25 millones que también comenzará a aceptar solicitudes el 6 de julio.

El objetivo es ayudar a los inquilinos que se han atrasado en el alquiler tras el cierre estatal que Wolf ordenó en marzo para contener el coronavirus. Para ser elegible, los inquilinos deben demostrar que, desde el 1 de marzo, solicitaron beneficios de desempleo o perdieron al menos el 30% de sus ingresos anuales. Sus ingresos tampoco deben exceder la mediana de su condado.

Para aquellos que cumplen con los requisitos de elegibilidad, las solicitudes se procesarán por orden de llegada, dijo Scott Elliott, portavoz de la Agencia de Financiación de la Vivienda de Pensilvania, que supervisa la iniciativa.

La asistencia cubrirá hasta seis meses de pagos de alquiler, hasta un máximo de $750 por mes por inquilino. Las organizaciones locales en cada uno de los 67 condados del estado recibirán y procesarán las solicitudes.

Sin embargo, las solicitudes completas no se aceptarán hasta el 6 de julio, lo que establece una restricción de tiempo con la moratoria de desalojo, que actualmente expira más tarde esa semana.

La organización designada en el Condado de Dauphin, Iglesias Cristianas Unidas del Área del Tri-Condado, se está preparando para una gran cantidad de solicitudes, dijo el director ejecutivo Darrel Reinford. Los propietarios pueden ver el dinero tan pronto como 10 días después de que se presente una solicitud, dijo Reinford, siempre que los inquilinos y propietarios presenten todos los documentos correctamente la primera vez.

"Nuestro objetivo es evitar los desalojos tanto como sea posible", dijo. "Si sabemos que la espalda de alguien está contra la pared, lo procesaremos lo más rápido posible".

Rita Dallago, directora ejecutiva de la Asociación de Propietarios Residenciales de Pensilvania, que representa a más de 7,000 propietarios en todo el estado, dijo que el plazo es "muy ajustado". Tendrán que apresurarse realmente".

Aun así, el programa es un buen negocio para los propietarios, especialmente dada la incertidumbre de reemplazar a los inquilinos en medio de una recesión económica generalizada. Los inquilinos pueden evitar las solicitudes de desalojo al informar a sus propietarios que han presentado una solicitud, dijo Dallago.

La Asociación de Apartamentos de Pensilvania, que representa a los propietarios más grandes, está alentando a los miembros a no continuar con los procedimientos de desalojo contra los inquilinos una vez que hayan solicitado asistencia para el alquiler, dijo Leah Sailhamer, vicepresidenta de asuntos gubernamentales del grupo.

"Nuestra recomendación sería dejar que el residente se quede mientras se procesa la solicitud", dijo.

El lanzamiento apresurado del programa fue evidente el lunes, cuando la Agencia de Financiación de la Vivienda de Pensilvania publicó los formularios de solicitud en línea, solo para eliminarlos después de que la agencia se dio cuenta de que faltaba algún texto. Las versiones actualizadas de los formularios volvieron a estar en línea a última hora de la tarde.

En una lista de agencias locales que procesarán solicitudes, el enlace a la Coalición de Vivienda del Condado de Clinton dirigió al usuario a un sitio web para una organización con el mismo nombre en el Condado de Clinton, en Nueva York.

Para el lunes por la tarde, la Autoridad de Reurbanización del Condado de Berks ya había recibido dos solicitudes, dijo el Director de Vivienda, Thomas Dachowski, a pesar de que la ventana de solicitud no se abre durante otra semana.

Por ley, la financiación debe distribuirse a fines de noviembre, aunque la Agencia de Financiación de la Vivienda de Pensilvania advirtió que probablemente se agote mucho antes.

"Creo que la necesidad es al menos el triple de esa cantidad", dijo Dallago, de la Asociación de Propietarios Residenciales de Pennsylvania. "Me gustaría estar equivocado, pero no creo que lo esté".