Strawberry Picking (SP)

Myers Pick Your Own Strawberries está cerrado al público en 2020 debido al coronavirus.

Este año, una pandemia no detendrá que la mayoría de las granjas de fresas permitan recoger sus propias fresas en el condado de Lancaster. Sin embargo, las temperaturas frescas han retrasado la cosecha por aproximadamente dos semanas.

Para cuando las granjas abran para la temporada, alrededor del 6 de junio como mínimo, se esperan algunos cambios. Se recomienda usar máscaras. Las fresas se venderán por cuarto, no por libra. Y no comer fresas en los campos. Para una actividad que puede ser tanto divertida como un poco de trabajo, los agricultores están pidiendo a los clientes que se concentren en la selección y no traigan grupos grandes.

El agricultor Jim Erb de Brook Lawn Farm Market está bien con el retraso en la temporada de fresas. Quizás el tiempo extra permitirá que mejore la pandemia de coronavirus, dice.

Parece que hay poco riesgo de transmisión de COVID-19 a través de los alimentos, dice Jeffrey Stoltzfus, un educador de seguridad alimentaria en granjas con Penn State Extension.

Si bien las granjas de recoger su propio producto pueden operar en Pensilvania, depende de cada granja decidir si es factible ofrecer esa opción, dice Shannon Powers, secretaria de prensa del Departamento de Agricultura. También depende de cada granja realizar cambios, como agregar estaciones de desinfección de manos.

En el condado de Lancaster, Myers Pick Your Own Strawberries cerca de Manheim decidió esta semana cerrar al público. Otras cinco granjas en la región esperan abrir en los próximos 10-14 días, dependiendo del clima.

Cambios por COVID-19

A principios de esta semana, Phil y Gloria Myers tenían un plan para su granja de fresas. Planearon que un mayorista recogiera muchas de las fresas. La fruta se vendería en un puesto de carretera en Old Route 230 al este Mount Joy. También iban a ofrecer recolección de fresas al público con cita previa. El jueves por la noche, decidieron no ofrecer selección pública.

Los Myers esperaban escuchar de "una avalancha" de personas ansiosas por recoger bayas y se preguntaban si los clientes estarían contentos con los cambios.

"Además, recibimos mucha presión de nuestra familia", dice Phil Myers, quien tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica. "No nos querían cerca de las personas por el virus".

Otras granjas se abrirán con algunos cambios. Los propietarios de granjas dicen que no saben si las pautas de seguridad cambiarán en las próximas semanas. Mientras tanto, están considerando estos cambios.

La mayoría de las granjas pasarán de vender por libra a cajas de un cuarto para evitar el contacto en las estaciones de pesaje.

Se proporcionarán contenedores. No se pueden usar contenedores de la casa.

Se recomiendan máscaras en la mayoría de las granjas y algunas requerirán máscaras en las áreas de pago.

En Weaver’s Orchard, cerca de Morgantown, se cancelaron los recorridos escolares y el patio de recreo está cerrado, dice Ed Weaver, presidente de Orchard.

La cosecha de fresas

La cosecha de fresas es más tardía y menor de lo habitual, dicen los agricultores.

Eso comenzó a fines del año pasado con clima húmedo. Las bajas temperaturas en abril y mayo también causaron algunos daños.

Los campos están llenos de flores de fresa y fresas verdes. Si las próximas semanas tienen temperaturas en los años 70 con no demasiados días calurosos o fríos, existe la posibilidad de una buena cosecha, dice Shenk.

Los agricultores dicen que esperan que mucha gente esté interesada en recoger fresas esta primavera. Para evitar las multitudes, la recolección de fresas debería durar hasta finales de junio, dependiendo del clima.