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Todos los años, del 15 de septiembre al 15 de octubre, la nación honra las contribuciones de las comunidades latinas e hispanas con la celebración del Mes Nacional de la Herencia Hispana. Es un tiempo designado para destacar y celebrar la diversidad, cultura y tradiciones de la gente latina.

El Mes de la Herencia Hispana coincide con el aniversario de la independencia de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. México, Chile y Belice también celebran sus días de independencia durante este período.

Los hispanos son la minoría étnica más grande del país. Según el censo, se estima que 58.9 millones de personas, o el 18.1% de la población estadounidense, son de origen hispano o latino.

Aunque la percepción general de la población hispana está vinculada a la comunidad mexicana, los hispanoamericanos tienen diferentes orígenes nacionales. Si bien los mexicanos constituyen el segmento más grande, la población de hispanos de otros orígenes ha crecido a un ritmo mucho más rápido.

Según los datos del censo, hay aproximadamente 57,000 latinos en el condado de Lancaster. Los tres grupos más grandes son puertorriqueños, mexicanos y dominicanos.

Aquí hay algunos datos acerca de los hispanos en Estados Unidos:

• Contrario a la creencia popular, los hispanos no son una raza, sino una etnia. Los términos ‘hispano’ y ‘latino’ se usan indistintamente en los Estados Unidos para personas con orígenes en países de habla hispana o portuguesa.

• La población hispana en los Estados Unidos es de aproximadamente 55 millones.

• Los Ángeles es 45% latino y tiene la mayor población latina de todas las ciudades de los Estados Unidos.

• La edad promedio de la población hispana es 29.

• Con 460 millones de hablantes nativos, el español se ubica como el segundo idioma del mundo en términos de cuántas personas lo hablan como su primer idioma. Está ligeramente por delante del inglés (379 millones) pero detrás del chino (1.300 millones).

• El área metropolitana de Nueva York es 24% latina. Puertorriqueños y dominicanos representan el 27% y el 21% de la población latina, respectivamente.

• Escritores y periodistas famosos con herencia hispana incluyen a Isabel Allende, Julia Álvarez, Rudolfo Anaya, Sandra Cisneros, Oscar Hijuelos, Maria Hinojosa, Geraldo Rivera, Louis Santeiro y Gary Soto.

• Hay 1.1 millones de veteranos hispanos de las fuerzas armadas de los EE.UU.

• Los artistas famosos con herencia hispana incluyen a Desi Arnáz, Lynda Carter, Sammy Davis Jr., Cameron Díaz, Emilio Estévez, América Ferrera, Andy García, Salma Hayek, Rita Hayworth, Raúl Julia, Jennifer López, Anthony Quinn y Charlie Sheen, Linda Ronstadt, Jennifer Lopez, Christina Aguilera, Gloria Estefan, Trini López, Ricky Martin, Carlos Santana, Selena y Rita Moreno.

• El setenta por ciento de la población hispana vive en cinco estados: California, Texas, Nueva York, Florida e Illinois.

• En 1928, Octaviano A. Larrazolo, un abogado republicano librepensador de Nuevo México que emigró de México a los Estados Unidos cuando era niño, fue elegido el primer senador hispano en la historia de los Estados Unidos.

• Joseph Hernández (José Mariano Hernández), el primer miembro hispano del Congreso y el primer delegado territorial en representar a Florida, colmó la transición cultural y gubernamental de su estado de la colonia española al territorio de los Estados Unidos.

• Mario Molina ganó un Premio Nobel por su trabajo crucial para comprender cómo se forma y agota la capa de ozono.

• Los atletas famosos con herencia hispana incluyen a Roberto Alomar, José Canseco, Oscar De La Hoya, Scott Gómez, Pedro Martínez, Sammy Sosa, Alex Rodríguez y Nancy López.

• Los líderes y activistas con herencia hispana incluyen a Joan Báez, Cesar Chávez, David Barkley, Linda Chávez-Thompson y Ernesto Galarza.

• Científicos famosos con herencia hispana incluyen a Severo Ochoa, Luis Walter Álvarez y Mario Molina (ganadores del Premio Nobel), y Ellen Ochoa, Franklin Chang-Diaz y Carlos Noriega (astronautas).

• Felix Longoria fue asesinado en acción en Filipinas durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando sus restos fueron devueltos a su ciudad natal (Three Rivers, Texas), la funeraria local no le permitió permanecer en el estado y no podía ser enterrado en la sección blanca del cementerio. Cuando esto se informó en los periódicos nacionales, Longoria se convirtió en el primer mexicano-estadounidense enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Fuente: Oficina del Censo, Tendencias Latinas, World Population Review, Ethnologue, Speakeasybcn.com