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El clima se está calentando. ¿Estás listo para disfrutar del aire libre?

Ten en cuenta que las temperaturas más cálidas también significan que la temporada de garrapatas conlleva un mayor riesgo de enfermedad de Lyme y otras infecciones transmitidas por garrapatas.

Pensilvania es el peor estado de la nación en lo que respecta a enfermedades transmitidas por garrapatas, con más de 10,000 casos de enfermedad de Lyme informados según los Centros para el Control de Enfermedades.

El Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania (DEP, por sus siglas en inglés) anunció a principios de este año que está realizando una vigilancia ambiental de garrapatas por cinco años para evaluar el riesgo de enfermedades transmitidas por garrapatas en todo el estado.

La encuesta forma parte de las recomendaciones del Equipo Especializado de Enfermedad de Lyme de Pensilvania para combatir la creciente incidencia de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas.

La enfermedad de Lyme se transmite a través de la picadura de una garrapata infectada y, si no se trata, puede causar complicaciones potencialmente mortales.

Algunos de los síntomas de la enfermedad de Lyme incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor en las articulaciones y erupciones en la piel. Se puede tratar con antibióticos.

El Departamento de Salud dice que cuando estés fuera este verano, debes prepararte y evitarlas áreas con césped o bosques donde pueden vivir las garrapatas.

"La enfermedad de Lyme es un problema importante de salud pública en Pensilvania", dijo la Secretaria de Salud del estado, Dra. Rachel Levine, en un comunicado de prensa. “Muchas personas creen que la enfermedad de Lyme y las garrapatas que transmiten la enfermedad solo se pueden encontrar en áreas boscosas. Sin embargo, sé personalmente, como muchos otros, que las garrapatas se pueden encontrar en su patio trasero, donde pasea a su perro o en el parque local. Estos esfuerzos de vigilancia nos ayudarán a compartir con todos los residentes de Pennsylvania la importancia de tomar medidas para protegerse”.

Las garrapatas adultas, que son aproximadamente del tamaño de semillas de sésamo, pueden picar en cualquier momento, pero son más activas de abril a septiembre.

Si experimentas señales de dolor de cabeza, fiebre, fatiga, dolores corporales o una erupción con una mancha de tiro al blanco, debes buscar atención médica de inmediato.

Aquí hay algunos pasos simples para protegerte contra las picaduras de garrapatas:

  • Elije ropa de colores claros que facilite la detección de garrapatas y otros insectos.
  • Usa pantalones largos, camisas de manga larga y zapatos cerrados cuando esté al aire libre, especialmente en áreas boscosas o en pastos altos.
  • Asegúrate de revisar tu piel, ropa, cabello y mascotas antes de entrar a tu casa y dúchate dentro de las 2 horas posteriores al haber entrado.
  • Ducharse también ayudará a lavar las garrapatas que no se han pegado al cuerpo.
  • Seca la ropa en una secadora a fuego alto durante 10 minutos para matar las garrapatas en la ropa seca después de entrar al interior de tu hogar.
  • Mantén el césped cortado y corta los árboles circundantes.
  • Retira las malezas, las pilas de madera y los escombros, que pueden atraer las garrapatas y otras plagas, lejos de la casa.
  • Mueve los columpios y los muebles de jardín lejos de áreas boscosas y sombreadas.
  • Usa un repelente de insectos que contenga al menos entre un 20 y un 30 por ciento de DEET cuando te aventures al aire libre, y vuelve a aplicarlo como se indica en la etiqueta.

Si encuentras una garrapata en tu piel, la clave es eliminarla lo antes posible.

  • Usa pinzas de punta fina para quitarla. Esteriliza la punta de las pinzas con alcohol y agarra la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel.
  • Tira hacia arriba con una presión constante y uniforme. Evita torcer, apretar o aplastar la garrapata, ya que esto puede hacer que la cabeza o la boca se rompan y permanezcan en la piel. Si esto sucede, usa pinzas para quitar las piezas restantes. Si no puedes eliminar el resto de la garrapata, consulta a un médico.
  • Desecha la garrapata. Colócala en una bolsa o contenedor sellado; sumerge la garrapata en alcohol, o envuélvalo bien en cinta adhesiva. También es posible que desees guardar la garrapata en un frasco sellado. De esa manera, si presentas algún síntoma después de la picadura, la garrapata se puede evaluar para detectar una enfermedad.
  • Limpia la zona de la picadura con agua y jabón o con alcohol.
Fuente: Departamento de Protección Ambiental de Pa, Asociación Nacional de Manejo de Plagas, CDC, petsworld.org