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Los colores, el olor y el aire fresco del otoño han llegado y eso significa que es hora de preparar su jardín para el invierno. Sin embargo, no todas las plantas tienen las mismas características, y algunas necesitarán cuidados adicionales para soportar los meses más fríos.

Conocer las condiciones climáticas invernales de su área le ayudará a elaborar un plan de acción. También puede comunicarse con su servicio local de extensión agrícola para averiguar las fechas probables de la primera helada y la última congelación anticipada.

"No espere hasta el momento en que el meteorólogo diga que vamos a tener congelación", dice Tim Elkner, un educador de horticultura de la oficina del condado de Lancaster de Penn State Ag Extension.

Puede preparar sus plantas para el invierno en solo un par de horas con solo unas pocas herramientas y materiales. Aquí hay algunos pasos simples a seguir.

  • Corte y limpie. Eliminar el follaje muerto y moribundo le dará a su jardín un aspecto de cuidado durante todo el invierno.
  • Dele un poco de amor a los bulbos. Desentierre y almacene los bulbos que sobrevivirán a las heladas. Séquelos en papel de periódico durante varias semanas y luego póngalos en un recipiente hasta que estén listos para ser replantados.
  • Añada mantillo. Ayudará a mantener la temperatura de la raíz estable.
  • Añada fertilizante orgánico. Proporciona nutrientes orgánicos al suelo (pero no más de tres pulgadas de espesor).
  • Agua. Rociar las plantas antes de una congelación prevista las ayuda a soportar una congelación fuerte porque permite que las plantas absorban la humedad antes de que el suelo se congele y evita que el agua llegue a la zona de la raíz.
  • Proporcione a las plantas de contenedores protección adicional. Cúbralas con un paño de escarcha u otras mantas resistentes al calor y mueva las macetas y otros recipientes cerca de los cimientos de la casa o debajo de los aleros.
  • Cree cortavientos. Los árboles de hoja perenne expuestos también son susceptibles al viento. Para proteger los árboles y arbustos del viento seco del invierno, erija una pantalla de arpillera en los lados ventosos de las plantas.
  • Proteja las plantas de interior. Rocíe ambos lados de las hojas con un jabón insecticida y riegue a fondo con un empape insecticida que sea seguro para las personas y las mascotas pero que mate a los insectos.

"El momento de actuar es ahora. "La mayoría de las plantas anuales ya han ejecutado su ciclo, así que límpielas, deshágase de las plantas que no van a sobrevivir y traiga adentro las que van a durar un poco más", Elkner dice.

El error más común que cometen las personas es no inspeccionar sus plantas antes de llevarlas al interior durante los meses más fríos para ver si hay algún tipo de insecto en ellas.

"Lávelas bien y verifique si hay plagas y enfermedades antes de traerlas", dice Michelle Fritz, de Frey’s Greenhouse, 745 Columbia Avenue, Lancaster. "Es necesario rociar las hojas con jabón insecticida orgánico, eliminar las hojas enfermas y podarlas si es necesario".

En términos de plantas perennes, la ubicación hace que algunas de ellas sean más vulnerables y necesiten más protección que otras.

"En general, la mayoría de las plantas perennes en nuestra área no necesitan estar cubiertas porque saben cómo adaptarse y sobrevivir afuera", dice Elkner. "Pero las plantas que se encuentran en un lugar que recibe mucho viento o que no son resistentes en nuestra área, como las higueras, necesitan algún tipo de protección contra el frío, pero eso es una excepción a la regla".

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Los crisantemos son una planta perenne resistente que a la mayoría de las personas les gusta exhibir en esta época del año debido a sus floretes de colores brillantes que son una buena adición al jardín de otoño de cualquier persona. Su clave para la supervivencia en invierno es una temperatura constante del suelo.

"Todavía necesita rociar a sus crisantemos, pero no debe dejar que ninguna de esas plantas permanezca húmeda durante las horas de la tarde cuando las temperaturas bajan porque esa es una condición ideal para que los hongos comiencen a crecer", Elkner dice.

No olvide las macetas de ventana. Es mejor plantar su maceta antes de que llegue el clima más frío para que las plantas tengan tiempo de establecerse.

Sea creativo al elegir plantas y asegúrese de que sean resistentes a las heladas. La col y la col rizada, por ejemplo, añaden hermosos tonos de púrpura, blanco, crema y rosa a las ventanas de invierno. Los pastos ornamentales pueden agregar altura y textura para una apariencia atractiva.

“Siempre que su contenedor sea resistente a las heladas y esté lleno de tierra para macetas de buena calidad, debería estar bien dejarlo fuera durante todo el invierno. Asegúrese de que el orificio de drenaje nunca esté bloqueado", dice Laura Lapp de Perfect Pots, 745 Strasburg Pike, Strasburg.

Cuando haya seleccionado sus plantas, sáquelas de sus macetas y afloje suavemente las raíces enredadas. Colóquelas no más profundo de lo que estaban creciendo y cubra las raíces con tierra. Asegúrese de rociarlas bien.

Una buena regla general es elegir plantas que toleren temperaturas un par de zonas más bajas que su zona regular.

Para una apariencia fresca y festiva durante la transición del otoño hacia los días de fiesta, vista su maceta de ventana con "accesorios".

"Utilizamos una variedad de hojas perennes recién cortadas, moras frescas, ramas coloridas o brillantes, y todo tipo de acentos que van desde vainas secas naturales hasta bolas de adornos brillantes", dice Lapp.

Para un pequeño efecto de iluminación, cubra las plantas con una hilera de luces exteriores en miniatura, o añádale algunas ramitas interesantes, ramas de bayas o vainas atractivas.

"No tenga miedo incluso de decorar las macetas en el patio trasero, es posible que no pase tiempo sentado en su espacio exterior cuando hace frío, pero el estallido de color visto desde una ventana interior será una vista alegre y agradable durante todo el invierno”, Lapp dice.

Fuentes: Mother Nature Network, ganadores comprobados, natureandgarden.com